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Life strategies of semi-desert plants: mechanisms of dispersal and reproduction in the thermomediterranean shrubland community Anabasio-Euzomodendretum bourgaeani

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Author(s): Hensen, Isabell

Journal: Anales del Jardín Botánico de Madrid
ISSN 0211-1322

Volume: 57;
Issue: 1;
Start page: 63;
Date: 1999;
Original page

Keywords: Euzomodendron bourgaeanum | aerial diaspore bank | dispersal | life strategies | productum of mucilage | reproductí on | Euzomodendron bourgaeanum | banco aéreo de diásporas | dispersión | estrategias de vida | producción de mucosidad | reproducción

ABSTRACT
The present study describes mechanisms of dispersal and reproduction in the thermomediterranean shrubland community Anabasio hispanicae-Euzomodendretum bourgaeani. The life strategy analysis based on sociological releves was carried out in Tabernas Desert (Province Almería). The biological significance of the occurring life strategies is represented by the mean group quantity fraction (GM). The dominant life strategy subdivisión of Anabasio-Euzomodendretum bourgaeani is that of Perennial stayers with short-range dispersal, with sexual reproduction. Reproduction takes place mainly by seeds; clonal reproduction does not appear to have any significance for the colonization of this semi-desert habitat. The community is characterized by a low dispersal capacity, achieved by several mechanisms for avoiding dispersal. A high percentage of the species that mature and fructify shortly before or during the hot and rainless summer, stores at least a subset of seeds in an aerial diaspore bank to assure that dispersal and germination coincide with an advantageous soil water supply. Additionally, immediate seed germination is frequently inhibited by high temperature.El presente trabajo describe los mecanismos de dispersión y reproducción en la comunidad de matorral termomediterráneo Anabasio hispanicae-Euzomodendretum bourgaeani. El análisis de las estrategias de vida se basa en inventarios fitosociológicos realizados en el desierto de Tabernas (provincia de Almería). La importancia biológica de las estrategias de vida es expresada por el cociente medio de la cantidad del grupo (GM). La estrategia de vida predominante es el subgrupo de los perennes con dispersión a corta distancia, con reproducción sexual. Las especies se reproducen principalmente por semillas y la reproducción clonal no parece tener importancia para la colonización del habitat semidesértico. La comunidad está caracterizada por una baja capacidad de dispersión que se consigue por mecanismos que impiden la dispersión secundaria de las diásporas. Para asegurar que la germinación de las diásporas coincide con una economía hídrica favorable, un alto porcentaje de las especies que maduran y fructifican un poco antes o dentro del período seco almacena por lo menos una parte de sus diásporas en un banco aéreo. Además, la inmediata germinación de las diásporas es frecuentemente impedida por las altas temperaturas.
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