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Living Arrangements among Single Mothers in India

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Author(s): Pillai, Vijayan K. | Swain, Pushpanjali

Journal: Canadian Studies in Population
ISSN 0380-1489

Volume: 32;
Issue: 1;
Start page: 53;
Date: 2005;
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Keywords: single mothers | poverty | living arrangements | widowhood | household headship

ABSTRACT
EnglishA large proportion of two parent households transition into single parenthouseholds upon marital disruption. Single parent households, especially femaleheaded households face an increase in the risk of poverty. This study focuses onwhether widow status in India influences the likelihood of household headshipin India. This study is based on the most recent National Family Health Survey1998-1999, in India. The population of interest includes all mothers aged 15 to49 years, without a spouse, living with one or more of their own children under18 years of age. We find that being a widow increases the likelihood of being ahousehold head compared to the likelihood of household headship among thedivorced and the separated in India. This study provides some evidence on thecontinuing social discrimination against widows in India. The implication of thefindings are discussed.FrenchUne grande proportion des ménages biparentaux se transforme en ménagesmonoparentaux après une séparation maritale. Les ménages monoparentaux,spécialement ceux qui sont dirigés par une femme, font face à un danger plusélevé de sombrer dans la pauvreté. Cette étude examine à quel point le faitd’être veuve influence la probabilité de se retrouver à la tête d’un ménage enInde. Cette étude est basée sur le recensement sur la santé des familles de 1998-1999, le plus récent en Inde. La population d’intérêt comprend toutes les mèresâgées de 15 à 49 ans, sans époux et qui vivent avec au moins un de leurs propresenfants de moins de 18 ans. Nous avons trouvé qu’en Inde, le fait d’être veuveaugmente la probabilité qu’une femme se retrouve à la tête de son ménage encomparaison aux femmes divorcées ou séparées. Cette étude avance despreuves de cette discrimination sociale continue en Inde envers les veuves. Lesimplications de ces constatations sont discutées.
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