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A low cost apparatus for measuring the xylem hydraulic conductance in plants Um aparato de baixo custo para medição da condutância hidráulica do xilema em plantas

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Author(s): Luciano Pereira | Paulo Mazzafera

Journal: Bragantia
ISSN 0006-8705

Volume: 71;
Issue: 4;
Start page: 583;
Date: 2012;
Original page

Keywords: água | condutividade | cavitação | embolia | water | conductivity | cavitation | embolism

ABSTRACT
Plant yield and resistance to drought are directly related to the efficiency of the xylem hydraulic conductance and the ability of this system to avoid interrupting the flow of water. In this paper we described in detail the assembling of an apparatus proposed by TYREE et al. (2002), and its calibration, as well as low cost adaptations that make the equipment accessible for everyone working in this research area. The apparatus allows measuring the conductance in parts of roots or shoots (root ramifications or branches), or in the whole system, in the case of small plants or seedlings. The apparatus can also be used to measure the reduction of conductance by embolism of the xylem vessels. Data on the hydraulic conductance of eucalyptus seedlings obtained here and other reports in the literature confirm the applicability of the apparatus in physiological studies on the relationship between productivity and water stress.A produtividade das plantas e a capacidade de resistência à seca estão diretamente relacionadas com a eficiência da condutância hidráulica do xilema e a capacidade desse sistema em evitar a interrupção do fluxo de água. No presente trabalho, detalha-se a montagem de um aparato proposto por TYREE et al. (2002), e sua calibração, bem como adaptações com peças de menor custo que tornam o aparelho acessível a qualquer um trabalhando nesta linha de pesquisa. Esse aparato possibilita medir a condutância de partes do sistema radicular ou da parte aérea (ramificações radiculares ou ramos), ou em todo o sistema, no caso de plantas de porte pequeno ou plântulas. O aparato também pode ser usado para medir a redução da condutância pela embolização dos vasos do xilema. Medições de condutância hidráulica feitas em plântulas de eucalipto e outros trabalhos encontrados na literatura confirmaram a aplicabilidade desse aparato em estudos fisiológicos de produtividade relacionada ao estresse hídrico.
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