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Mitilanotherium inexpectatum (Giraffidae, Mammalia) from Huélago (Lower Pleistocene; Guadix-Baza basin, Granada, Spain) - observations on a peculiar biogegraphic pattern

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Author(s): van der Made, J. | Morales, J.

Journal: Estudios Geologicos
ISSN 0367-0449

Volume: 67;
Issue: 2;
Start page: 613;
Date: 2011;
Original page

Keywords: Mitilanotherium | Giraffidae | Pleistocene | biogeography | Strait of Gibraltar | Mitilanotherium | Giraffidae | Pleistoceno | biogeografía | Estrecho de Gibraltar

ABSTRACT
Giraffid fossils from the lowermost Pleistocene (MN17) locality Huélago (Guadix-Baza Basin, Granada, Spain) are described and assigned to Mitilanotherium inexpectatum Samson & Radulesco (1966). The remains are compared to giraffid material from the Pliocene and younger. The known geographic distribution of this giraffid is disjunct; it is found in Spain and in an area stretching from Rumania and Greece to Tadzhikistan, but not in central Europe. The oldest record is from the Upper Pliocene (MN16) of Turkey and the youngest is from the Lower Pleistocene of Greece (with an estimated age of about 1.2 Ma). Shortly after 2.6 Ma it may have dispersed to Spain, where it may have lived as much as half a million years. The dispersal did not leave a fossil record in the area between SE Europe and Spain. The same occured with dispersals of other mammals in the Early, Middle and Late Miocene, Pliocene and Pleistocene. These species that show this pattern are interpreted to be adapted to open or arid environments. Their dispersals across Europe to Spain may have occurred during short periods of atypical environmental conditions and thus did not leave an easily detectable fossil record.Los fósiles de jirafas del Pleistoceno basal (MN 17) de la localidad de Huélago (Cuenca de Guadix- Baza, Granada, Spain) son descritos y asignados a Mitilanotherium inexpectatum Samson & Radulesco (1966). Los restos fósiles son comparados con jiráfidos del Plioceno, y formas más recientes. La distribución geográfica conocida muestra que es disyunta; encontrándose en España y en un área que se extiende de Rumania y Grecia a Tadzhikistan, pero no en Europa central. El registro más antiguo procede del Plioceno Superior (MN 16) de Turquía y el más reciente del Pleistoceno inferior de Grecia (con una edad estimada de ca. 1, 2 Ma). Poco después de los 2,6 Ma la especie pudo haberse dispersado a España, donde como mucho pudo haber durado medio millón de años. Esta dispersion no dejó evidencias en el registro fósil en el área comprendida entre el SE de Europa y España. Lo mismo sucede con la dispersión de otros mamíferos en el Mioceno basal, medio y final, Plioceno y Pleistoceno. Las especies que muestran este patrón se interpretan como adaptadas a ambientes abiertos y áridos. Su dispersión a través de Europa a España pudo haber ocurrido durante periodos cortos de condiciones ambientales atípicas y en consecuencia no dejaron un registro fósil fácilmente detectable.
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