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Moisture transfer and change in strength during the construction of earthen buildings

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Author(s): Schroeder, H.

Journal: Informes de la Construccion
ISSN 0020-0883

Volume: 63;
Issue: 523;
Start page: 107;
Date: 2011;
Original page

Keywords: moisture transfer | strength | desiccation | test | earth construction | transferencia de humedad | resistencia | secado | ensayo | construcción con tierra

ABSTRACT
A number of rammed earth projects constructed in recent years in Germany and abroad testify to the high level of architectural interest in this material, not only in our country. Rammed earth has been “rediscovered”, in particular by young architects, due to its unique materiality and fascinating and individual surface aesthetics. In connection with the realisation of two rammed earth projects realised in Thuringia, Germany, in 2003/2004 some questions arose concerning the process of moisture transfer and changes in strength properties during construction. The earthen building standards detail only very rough estimates of drying times for rammed earth walls. The idea arose to develop a test programme for investigating the aspect of drying time with regard to the change in material strength in rammed earth walls, as well as for elaborating general aspects of testing procedures for rammed earth in standards. The paper presents results of a laboratory programme that attempts to approach this very complex problem. A series of test specimens were produced and the unconfined compressive strength was determined after different drying times varying from 7 to 90 days. The moisture content of the test specimens also was varied: at OMC (Proctor test) and above and below the OMC.Una serie de proyectos de tierra apisonada construidos en los últimos años en Alemania y en el extranjero dan testimonio del alto nivel de interés arquitectónico en este material, no solo en nuestro país. La tierra apisonada ha sido “redescubierta”, en particular por los arquitectos jóvenes, debido a su materialidad única y fascinante y la estética singular de su superficie. En relación con la realización de dos proyectos de tierra apisonada realizados en Turingia, Alemania, en el período 2003/2004 surgieron algunas preguntas sobre el proceso de transferencia de la humedad y los cambios en las propiedades de resistencia durante la construcción. Las normas de construcción de tierra indican solamente estimaciones muy aproximadas de los tiempos de secado para muros de tierra apisonada. Surgió la idea de desarrollar un programa de pruebas para investigar el aspecto del tiempo de secado con respecto al cambio en la resistencia del material en muros de tierra apisonada, así como para establecer los aspectos generales de los procedimientos de ensayo de tierra apisonada en las normas. El documento presenta los resultados de un programa de laboratorio que intenta abordar este complejo problema. Se elaboró una serie de muestras de análisis y se determinó la resistencia a la compresión no confinada después de diferentes tiempos de secado que variaban de 7 a 90 días. El contenido de humedad de las muestras también era variado: en el método abierto de coordinación (prueba Proctor) y por encima y por debajo de la OMC.
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