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Morphology and distribution of the cave knifefish Eigenmannia vicentespelaea Triques, 1996 (Gymnotiformes: Sternopygidae) from Central Brazil, with an expanded diagnosis and comments on subterranean evolution

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Author(s): Maria Elina Bichuette | Eleonora Trajano

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 4;
Issue: 1;
Start page: 99;
Date: 2006;
Original page

Keywords: Morphometric data | electric fishes | cave environment | São Domingos karst area

ABSTRACT
We present herein data on morphology and distribution of the cave knifefish Eigenmannia vicentespelaea Triques, 1996, from the São Domingos karst area, Central Brazil, comparing it to the epigean (surface) species, Eigenmannia sp., found in the same area (but not syntopic with E. vicentespelaea) and also with congeners from other localities. Collecting sites comprising epigean and subterranean stream reaches in São Domingos were sampled during the dry seasons of 1999, 2000, and 2001 using several methods. Preserved specimens of E. vicentespelaea (n=25, including holotype and paratype) and of Eigenmannia sp. (n=15) were compared with focus on morphometric characters, body pigmentation and eye condition. A combination of characters separates E. vicentespelaea from Eigenmannia sp. and other congeners: the length from the tip of the snout to the posterior of the anal fin base, ocular diameter: head length and pre-anal distance: head length proportions, and body pigmentation. A wider morphometric variation in E. vicentespelaea is described than that reported in the original description (based on two specimens).São apresentados dados sobre a morfologia e distribuição do peixe-elétrico cavernícola Eigenmannia vicentespelaea Triques, 1996, da área cárstica de São Domingos, Brasil Central, comparando-o com a espécie epígea da mesma área, Eigenmannia sp. e congêneres de outras localidades. Coletas de exemplares foram feitas em trechos epígeos e subterrâneos de rios durante as estações secas de 1999, 2000 e 2001, utilizando-se diferentes métodos de coleta. Espécimes preservados de E. vicentespelaea (n=25, incluindo holótipo e parátipo) e Eigenmannia sp. (n=15) foram comparados em relação a caracteres morfométricos, de pigmentação do corpo e da condição dos olhos. Uma combinação de caracteres separa E. vicentespelaea de Eigenmannia sp. e de outros congêneres: o comprimento da extremidade do focinho até a porção posterior da base da nadadeira anal, as proporções diâmetro ocular:comprimento da cabeça e distância pré-anal:comprimento da cabeça, e pigmentação do corpo. É descrita uma ampla variação dos caracteres morfométricos em E. vicentespelaea, comparando-se com a descrição original (baseada em dois espécimes).
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