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Palaeogene to Early Miocene sedimentary history of the Sierra Espuña (Malaguide complex, internal zone of the Betic cordilleras, SE Spain). Evidence for extra-Malaguide (Sardinian?) provenance of oligocene conglomerates: Palaeogeographic implications

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Author(s): Geel, T.

Journal: Estudios Geologicos
ISSN 0367-0449

Volume: 52;
Issue: 5-6;
Start page: 211;
Date: 1996;
Original page

Keywords: Mallaguide Complex | SE Spain | Espu&#241 | a | Palaeogene to Early Miocene | Detritus analysis | Sardinian proximity | Tectono-sedimentary history | Complejo Maláguide | SE de Espuña | Espuña; | alaeogeno-Mioceno inferior | Análisis de detritus | Proximidad de Cerdeña | Historia tectono-sedimentario

ABSTRACT
The Sierra Espuña is situated at the northern edge of the Internal Zone in the eastern Betic Cordilleras and is part of the unmetamorphosed Malaguide Complex. Palaeontological and sedimentological analysis of the Eocene to Aquitanian sediments on the northwest side of the Espuña yielded unexpected new information of importance for the reconstruction of the history of the Espuña itself and the Malaguides in general. The socalled Upper Eocene (Auversian) rocks are of Early Oligocene (P20) age and contain supermature detritus derived from outside the Malaguide realm. The hundreds of meters thick limestone conglomerate formation of the Espuña is of Middle Oligocene (P21) age and represents a backstepping fan delta complex at the margin of a carbonate platform situated to the northeast of the Espuña. Analysis of the clasts suggests that this platform was a part of the north Sardinian block given the majority of fragments of Upper Jurassic sheltered inner platform (Clypeina-Trocholina limestones and dolomites). Contrary to former views (Paquet, 1966; Lonergan, 1993), the conglomerates cannot be considered to be the erosional products of Malaguide imbricated units. Therefore, one of the main arguments for early (Late Eocene to Oligocene) thrusting and nappe emplacement in the Espuña area is not valido Other arguments for early kinematics are discussed, among others the allegedly continuous sedimentation from the Late Eocene until the Langhian northwest of the Espuña. Our data indicate the existence of a stratigraphic gap, comprising the middle Aquitanian to middle Burdigalian. A new model for the development of the Espuña within the Malaguide realm during the Palaeogene to Early Miocene is presented. Main thrusting and nappe emplacement is thought to have been taken place during the late Aquitanian. Finally, the recently proposed 2000 clockwise rotation of the Espuña as a coherent block during the Early to Middle Miocene (AlIerton el al., 1993) is discussed. It is shown that this large figure is at variance with geological data and partly due to erroneous field observations.La Sierra Espuña está situada al margen norte de la Zona Interna en la parte oriental de las Cordilleras Béticas y forma parte del Complejo Maláguide no metamórfico. Análisis paleontológico y sedimentológico de sedimentos de edad Eoceno al Aquitaniense del lado noroeste del Espuña han producido información nueva y de inesperada importancia respecto a la reconstrucción de la historia de la misma Sierra Espuña y del Maláguide en general. Los depósitos considerados del Eoceno superior (Auversiall) son de edad Oligoceno inferior (P20) y contienen materiales supermaduros procedentes de fuera del dominio Maláguide. Los conglomerados con cantos calizos de Sierra Espuña (cientos de metros de espesor) son de edad Oligoceno medio (P21) y representan un complejo de «fan deltas» en retroceso en el margen de una plataforma calcárea situada al nordeste de Sierra Espuña. Análisis de cantos podrían indicar que esta plataforma haya sido formada por parte del bloque del Norte de Cerdeña dado el predominio de fragmentos procedentes de una plataforma interior de edad Jurásico superior (calizas y dolomías con Clypeina y Trocholinu). Al contrario de los puntos de vista anteriores (Paquet, 1966; Lonergan, 1993), los conglomerados no pueden ser considerados como productos de erosión de unidades maláguides imbricadas. Por lo cual, uno de los argumentos más importantes en favor de una imbricación y colocación de mantos de corrimiento temprano (Eoceno superior-Oligoceno) en Espuña es inválido. Se discuten otros argumentos en favor de movimientos tempranos, entre otros la sedimentación supuestamente continua del Eoceno hasta el Langhiense al noroeste de Sierra Espuña. Nuestros datos han demostrado la existencia de una interrupción estratigráfica desde el Aquitaniense medio hasta el Burdigaliense medio. Se presenta un modelo nuevo para la historia de Sierra Espuña dentro del dominio Maláguide durante el Palaeogeno hasta el Mioceno inferior. Se supone que imbricaciones importantes y colocación de mantos tuvieron lugar en el Aquitaniense superior. Al final, se discute la rotación de Espuña como bloque coherente de 200σ en sentido horario durante el Mioceno inferior y medio (Allerton et al., 1993). Se ve demostrado que esta gran rotación está en contradicción con datos geológicos y en parte resulta de observaciones erróneas en el campo.
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