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Parasitic castration, growth, and sex steroids in the freshwater bonefish Cyphocharax gilbert (Curimatidae) infested by Riggia paranensis (Cymothoidea)

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Author(s): Neuza R. W. Lima | Juliana de S. Azevedo | Leonardo G. da Silva | Marilvia Dansa-Petretski

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 5;
Issue: 4;
Start page: 471;
Date: 2007;
Original page

Keywords: Prevalence of parasitism | Scales lines | 17 Beta-estradiol | Total testosterone

ABSTRACT
Cyphocharax gilbert shows parasitic castration when infested by the crustacean Riggia paranensis, being unable to reproduce. Fish were sampled in the middle rio Itabapoana, Brazil, to study the prevalence of parasitism, growth, and sex steroid concentrations, considering the body size, sex, and reproductive condition of specimens. Most of the fish analyzed were infested (56.0%). The presence of two lines on the scales was more frequent among infested fish (22.0%) than among fish without parasites (12.0% for females and 10.0% for males). The occurrence of three lines on the scales was rare (3.5% among infested and 2.0% among females without parasites). These results suggest that growth of the host is faster than that of non infested fish. The serum concentrations of sex steroids from fish without parasites varied at different gonadal development stages (17 beta-estradiol: 60.0 to 976.7 pg/ml; total testosterone: 220.0 to 3,887.7 pg/ml). All infested fish had lower levels of the two sex steroids and undeveloped gonads. Sex steroids levels in infested females were close to those in females at post-spawning stages. Total testosterone concentrations of infested males were below those of males at early gonadal maturation stage. These results suggest that R. paranensis reduces the reproductive capacity of C. gilbert by affecting the host endocrine system.Cyphocharax gilbert exibe castração parasitária quando está infestado pelo crustáceo Riggia paranensis, estando impossibilitado de reproduzir. Os peixes foram coletados no trecho médio do rio Itabapoana, Brasil, para analisar a prevalência do parasitismo, quantificar crescimento e as concentrações de esteróides sexuais, considerando o tamanho do corpo, o sexo e a condição reprodutiva dos espécimes. A maioria dos peixes analisados estava infestada (56,0%). A presença de duas linhas em escamas foi mais freqüente entre os peixes infestados (22,0%) que entre os peixes não infestados (12,0% para as fêmeas e 10,0% para os machos). A presença de três linhas na escama foi rara (3,5% entre os peixes infestados e 2,0% entre as fêmeas não infestadas). Estes resultados sugerem que o crescimento no hospeideiro pode ser mais rapido que no peixes não parasitados. As concentrações de esteróides sexuais no soro dos peixes não infestados variaram entre os diferentes estágios reprodutivos (17 beta-estradiol: 60,0 a 976,7 pg/ml; total testosterona: 220,0 a 3.887,7 pg/ml). Todos os peixes infestados apresentaram baixos níveis dos dois hormônios esteroidais e ausência de desenvolvimento gonadal. Os níveis de esteróides sexuais nas fêmeas infestadas foram próximos aos níveis encontrados nas fêmeas pós-desovadas. A concentração de testosterona encontrada nos machos infestados foi inferior àquela obtida nos machos que estavam iniciando o desenvolvimento gonadal. Estes resultados sugerem que R. paranensis impede a reprodução de C. gilbert, afetando o sistema endócrino do hospedeiro.
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