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Phenotypic plasticity in fish life-history traits in two neotropical reservoirs: Petit-Saut Reservoir in French Guiana and Brokopondo Reservoir in Suriname

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Author(s): Bernard de Mérona | Jan Mol | Régis Vigouroux | Paulo de Tarso Chaves

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 7;
Issue: 4;
Start page: 683;
Date: 2009;
Original page

Keywords: South America | Reproduction | Strategy | Tactic | Fecundity | Oocyte size

ABSTRACT
Fish species are known for their large phenotypic plasticity in life-history traits in relation to environmental characteristics. Plasticity allows species to increase their fitness in a given environment. Here we examined the life-history response of fish species after an abrupt change in their environment caused by the damming of rivers. Two reservoirs of different age, both situated on the Guiana Shield, were investigated: the young Petit-Saut Reservoir in French Guiana (14 years) and the much older Brokopondo Reservoir in Suriname (44 years). Six life-history traits in 14 fish species were studied and compared to their value in the Sinnamary River prior to the completion of Petit-Saut Reservoir. The traits analyzed were maximum length, absolute and relative length at first maturation, proportion of mature oocytes in ripe gonad, batch fecundity and mean size of mature oocytes. The results revealed a general increase of reproductive effort. All species showed a decrease in maximum length. Compared to the values observed before the dam constructions, eight species had larger oocytes and three species showed an increased batch fecundity. These observed changes suggest a trend towards a pioneer strategy. The changes observed in Petit-Saut Reservoir also seemed to apply to the 30 years older Brokopondo Reservoir suggesting that these reservoirs remain in a state of immaturity for a long time.Peixes são conhecidos pela grande plasticidade fenotípica com que respondem às características do meio, o que lhes permite aumentar as chances de sucesso frente a variações ambientais. No presente trabalho foram examinadas as respostas biológicas de teleósteos após uma abrupta modificação no ambiente provocada pelo represamento dos rios. Dois reservatórios de diferentes idades, situados no norte da América do Sul, foram investigados: um mais jovem (14 anos), Petit-Saut, na Guiana Francesa, e outro mais antigo (44 anos), Brokopondo, no Suriname. Em 14 espécies de peixes foram avaliados seis atributos biológicos, os quais foram comparados com a situação apresentada no rio Sinnamary antes do enchimento do Reservatório Petit-Saut. Avaliamos o tamanho máximo dos indivíduos, os comprimentos absoluto e relativo de primeira maturação, a proporção de ovócitos maduros em gônadas desovantes, a fecundidade por lote, e o tamanho médio dos ovócitos maduros. Os resultados indicam ter havido aumento do esforço reprodutivo com a formação dos reservatórios. Todas as espécies tiveram redução de tamanho. Comparados aos valores observados antes da formação dos reservatórios, oito espécies tiveram ovócitos maiores e três espécies mostraram aumento da fecundidade por lote. A constatação dessas mudanças aponta para a adoção de estratégias de ocupação pioneira. Aquelas observadas no Reservatório Petit-Saut parecem também aplicar-se ao Reservatório Brokopondo, 30 anos mais antigo, sugerindo que esses reservatórios mantêm-se em condição imatura por muito tempo
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