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Population characteristics, space use and habitat associations of the seahorse Hippocampus reidi (Teleostei: Syngnathidae)

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Author(s): Ierecê Lucena Rosa | Tacyana P. R. Oliveira | André L. C. Castro | Luiz E. de Souza Moraes | Josias H. A. Xavier | Mara C. Nottingham | Thelma L. P. Dias | Leonardo V. Bruto-Costa | Maria E. Araújo | Alesandra B. Birolo | Ana C. G. Mai | Cassiano Monteiro-Neto

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 5;
Issue: 3;
Start page: 405;
Date: 2007;
Original page

Keywords: Longsnout seahorse | Mangrove | Habitat use | Population structure | Brazil | Conservation

ABSTRACT
This paper provides a case study of a threatened seahorse species, Hippocampus reidi, highlighting the importance of using ecological information to assist conservation and management initiatives. Underwater visual sighting data (50 x 2m transect) gathered along the NE, SE and S portions of the Brazilian coast revealed an unequal distribution across localities, perhaps related to harvesting pressure, and a mean density of 0.026 ind.m-2. Our findings suggest some restricted spatial use by H. reidi, which was consistent with its estimated home range, and with re-sighting of specimens. Reproduction was recorded year-round, however productive peaks may exist. Components of habitat structure mostly used as anchoring points were mangrove plants, macroalgae, cnidarians, seagrass, sponges, and bryozoans. Conservation recommendations include: further characterization and mapping of habitats; assessment of availability and condition of microhabitats in selected areas, and studies on dispersal routes during initial life stages.Neste artigo apresenta-se um estudo de caso de uma espécie ameaçada de cavalo-marinho, Hippocampus reidi, enfatizando a importância de utilizar informações ecológicas nas ações de conservação e manejo. Dados de censo visual (transectos de 50 x 2m) obtidos nas porções NE, SE e S da costa brasileira revelaram uma distribuição heterogênea entre as localidades, talvez relacionada à pressão de coleta, e uma densidade média de 0.026 ind.m-2. Os resultados sugerem limitação no uso do espaço por H. reidi (consistente com a área vital estimada e com a re-avistagem de exemplares) e que a reprodução ocorre o ano inteiro, embora com possíveis picos. Os componentes da estrutura do habitat mais freqüentemente utilizados como pontos de ancoragem pelos cavalos-marinhos foram vegetação de mangue, macroalgas, cnidários, capim marinho e briozoários. Recomendações conservacionistas incluem caracterização adicional e mapeamento de habitats; avaliação da disponibilidade e condição dos microhabitats em áreas selecionadas, e estudos sobre rotas de dispersão durante as fases iniciais de vida.
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