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Production of biodiesel from vegetable oils

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Author(s): Cerveró, José María | Coca, José | Luque, Susana

Journal: Grasas y Aceites
ISSN 0017-3495

Volume: 59;
Issue: 1;
Start page: 76;
Date: 2008;
Original page

Keywords: Biodiesel | Fatty Acid Esters | Transesterification | Triglycerides | Biodiésel | Ésteres de ácidos grasos | Transesterificación | Triglicéridos

ABSTRACT
Biodiesel is produced by transesterification of triglycerides present in animal fat or vegetable oils, by displacing glycerine with a low molar mass alcohol. This resulting ester mixture has physico-chemical properties similar to those of petroleum diesel. This paper reviews the synthetic paths that lead to biodiesel by means of the catalytic transesterification of vegetable oils. Although methyl esters are at present the only ones produced at industrial scale, the use of ethanol, which can also be obtained from renewable resources, has been considered, since it would generate a cleaner and more biocompatible fuel.El biodiésel se produce mediante la transesterificación de triglicéridos, presentes en grasas animales o aceites vegetales, en un proceso en el que un alcohol de bajo peso molecular desplaza a la glicerina. La mezcla de esteres así resultante posee unas propiedades físico-químicas similares a las del diésel procedente de petróleo. En este artículo se revisan las vías de síntesis de biodiésel mediante la transesterificación catalítica de aceites vegetales. Aunque actualmente a escala industrial solo se producen ésteres metílicos, también se ha considerado el uso de etanol, ya que éste se obtiene también de fuentes renovables, generando así un combustible más limpio y biocompatible.
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