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Puerto del Pendulo, doubtful sound: the Malaspina expedition’s visit to New Zealand in quest of the true figure of the earth

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Author(s): King, Robert J.

Journal: Asclepio : Revista de Historia de la Medicina y de la Ciencia
ISSN 0210-4466

Volume: 62;
Issue: 1;
Start page: 209;
Date: 2010;
Original page

Keywords: Geodesy | Metric system | Malaspina | Alejandro | Scientific expeditions | New Zealand | Geodesia | Sistema Métrico | Malaspina | Alejandro | Expediciones científicas | Nueva Zelanda

ABSTRACT
The Malaspina expedition was assigned the task of conducting a series of experiments using the pendulum to measure the strength of gravity at different locations during the course of its voyage. The immediate objective was to establish the length of a pendulum beating at seconds at latitude 45º as the basic unit of a new universal system of measures. Although the new unit, the metre, was eventually established on a different principle, the gravity experiments carried out by the expedition resulted in useful geodesic information and incidentally led to the first charting of Doubtful Sound in New Zealand.La expedición Malaspina tuvo por misión realizar una serie de experimentos utilizando un péndulo para medir la fuerza de la gravedad en los diferentes lugares recorridos durante el viaje. El objetivo inmediato consistió en establecer la longitud de un péndulo oscilando durante unos segundos a una latitud de 45º como unidad básica de un nuevo sistema métrico universal. Aunque la nueva unidad, el metro, fue finalmente establecida por otro principio diferente, los experimentos que llevó a cabo la expedición sobre la gravedad proporcionaron una información geodésica muy útil y por casualidad dieron lugar al primer trazado de mapa de Doubtful Sound, en Nueva Zelanda.
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