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Radiocarbon evidence of the Middle to Upper Palaeolithic transition in Southwestern Europe

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Author(s): Jöris, Olaf | Álvarez Fernández, Estebán | Weninger, Bernhard

Journal: Trabajos de Prehistoria
ISSN 0082-5638

Volume: 60;
Issue: 2;
Start page: 15;
Date: 2003;
Original page

Keywords: Middle to Upper Palaeolithic transition | Colonization model | “Ebro-Frontier” | Radiometric dates | Radiocarbon calibration | Palaeoclimate change | Population dynamics | Transición | Paleolítico Medio-Superior | Modelo de colonización | “Frontera del Ebro” | Datación | Calibración | Cambio paleoclimático | Dinámica de población;

ABSTRACT
In the present paper we systematically evaluate the radiometric database underlying the Middle to Upper Palaeolithc transition in southwestern Europe.The different models which attempt to explain the demographical processes underlying this transition rely to a large degree on radiocarbon chronology. We observe that: 1) with increasing age, dates on bone samples show large offsets against those on charcoal, often underestimating these for several thousand years BP and; 2) there is no proof for a persistence of Middle Palaeolithic industries into the time of the earliest Aurignacian in SW Europe. These data contradict the “Ebro- Frontier” model that distinguishes Late Middle Palaeolithic industries in the SW of the Iberian Peninsula from early Aurignacian ones in the NE. On the contrary, our data 3) imply a model of interregional shifts of populations contracting during severe cold and arid phases and expanding under warmer, interstadial conditions, raising ideas on a regional in situ development of the SW European Aurignacian out of Latest Middle Palaeolithic industries made by Neanderthals some 40.0 kyr cal BC.Se presenta un estudio sistemático sobre la información radiometrica disponible para la transición Paleolítico Medio-Paleolítico Superior en el Suroeste de Europa. Los diferentes modelos para explicar el proceso demográfico que subyace en esta transición dependen en gran medida de la cronología radiocarbónica. Se observa que: 1) a mayor antiguedad las fechas sobre hueso muestran una mayor desvisación frente a las muestras sobre carbón, a menudo infravalorando estas varios miles de años BP y 2) que no hay pruebas de perduración de industrias de Paleolítico Medio durante las fases tempranas del Auriñaciense en el SW de Europa. Estos datos contradicen el modelo de “frontera del Ebro” que distingue industrias de Paleolítico Medio Tardío en el SW de la Península Ibérica de las industrias del Auriñaciense temprano en el NE. Por el contrario, 3) nuestros datos implican un modelo de cambios de población interregional que se contrae durante las fases aridas y de frío severo y que se expande durante las fases más calidas de los interestadios, surgiendo la idea de un desarrollo regional del Auriñaciense del SW europeo a partir de las industrias del Paleolítico Medio Tardío realizadas por los Neanderthales hace 40 kyr cal BC.

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