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Reef fish community structure on three islands of Itaipu, Southeast Brazil

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Author(s): José Policarpo de Mendonça-Neto | Cassiano Monteiro-Neto | Luiz Eduardo Moraes

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 6;
Issue: 2;
Start page: 267;
Date: 2008;
Original page

Keywords: Rocky reef fishes | Habitat complexity | Benthic biota

ABSTRACT
We provide here the first assessment of the composition, abundance and distribution of rocky reef fishes of Itaipu Sound, Rio de Janeiro, off the southeastern Brazilian coast. Monthly visual censuses, benthic quadrats and chain link transects were conducted over one year on rocky reefs at three islands (Menina, Mãe and Pai). A total of 2466 individual fish, belonging to 29 families and 42 species were recorded. The most abundant fish species were Parablennius pilicornis, Haemulon steindachneri, Orthopristis ruber and Diplodus argenteus. Sheltered and complex habitats showed the most abundant and diverse fish populations. There was a major significant separation between sampling sites and a secondary seasonal pattern. The three sites showed similar fish communities with locally structured environmental gradients according to their inherent habitat characteristics.Apresentamos aqui o primeiro estudo da composição, abundância e distribuição de peixes recifais nos recifes rochosos da enseada de Itaipu, Rio de Janeiro, Brasil. Foram realizados mensalmente censos visuais, quadrats de composição bentônica e transectos com correntes durante um ano em recifes rochosos de três ilhas (Menina, Mãe e Pai). Um total de 2466 peixes pertencentes a 29 famílias e 42 espécies foi registrado. Os peixes mais abundantes foram Parablennius pilicornis, Haemulon steindachneri, Orthopristis ruber e Diplodus argenteus. Os recifes mais abrigados e com maior complexidade de hábitats foram os que apresentaram maior abundância e diversidade de espécies. Análises estatísticas revelaram distinções significativas entre as áreas amostradas e um padrão sazonal secundário. As três áreas apresentaram basicamente a mesma comunidade de peixes, estruturadas a partir de gradientes ambientais e de características estruturais próprias de cada ilha.
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