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Reproductive behavior in the annual fish Austrolebias reicherti Loureiro & García 2004 (Cyprinodontiformes: Rivulidae)

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Author(s): Daniel García | Marcelo Loureiro | Bettina Tassino

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 6;
Issue: 2;
Start page: 243;
Date: 2008;
Original page

Keywords: Courtship | Killifish | Patos-Merin system | Quantitative behavioral analysis

ABSTRACT
Annual fishes inhabit temporary ponds that dry out seasonally and the adaptations to survive this extreme condition include high metabolic rates and an elaborate courtship behavior which ends in the deposition of drought-resistant eggs, capable of going through diapause stages in the substrate. The pronounced sexual dimorphism that these fishes show suggests that sexual selection could play a key role in the differentiation, speciation and evolution of this diverse group of fishes. However, there is scarce information about their reproductive isolation mechanisms, including detailed analysis of courtship signals. Herein, we analyzed, qualitatively and quantitatively, the reproductive behavior of Austrolebias reicherti. The behavioral units recognized in this study correspond with the previous analysis of other species of annual fishes. The most frequent unit in males was the lateral display where specific morphological and coloration patterns are displayed to the female. The female's high relative frequency and time of quietness suggest that this unit may have an evaluation role during courtship. In addition to visual displays during courtship, males perform vibrations of the dorsal and anal fins as well as body undulations; these indicate that mechanical signals may be important for attracting females. Our results support the hypothesis of multimodal signals. The conservation of behavioral patterns in courtship displays within Austrolebias suggests that species-level recognition and the barrier to hybridization may not occur at this stage, unless quantitative differences can be identified.Os peixes anuais habitam charcos temporários que secam sazonalmente, e as adaptações para sobreviver a estas condições extremas incluem altas taxas metabólicas e um elaborado comportamento de cortejo, que culmina com a deposição de ovos resistentes à dessecação dentro do substrato, os quais são capazes de atravessar estádios de diapausa. O pronunciado dimorfismo sexual apresentado por estes peixes indica que a seleção sexual poderia estar exercendo um papel chave na diferenciação, especiação e evolução deste grupo diverso de peixes. Entretanto, informações acerca dos mecanismos de isolamento reprodutivo, incluindo uma análise detalhada dos sinais de cortejo, são escassas. Neste artigo é analisado o comportamento reprodutivo de Austrolebias reicherti de maneira qualitativa e quantitativa. As unidades comportamentais utilizadas neste estudo correspondem àquelas incluídas em análises anteriores de outras espécies de peixes anuais. A unidade comportamental mais freqüentemente observada em machos foi a "exibição lateral", onde características espécie-específicas da morfologia e colorido são exibidas para a fêmea. A alta proporção de ocorrência (em freqüência e tempo) do comportamento de "quietude" nas fêmeas indica que o mesmo poderia desempenhar um papel avaliativo durante o cortejo. Outros sinais além dos visuais estão envolvidos no cortejo dos peixes anuais; os machos vibram as nadadeiras dorsal e anal e ondulam o corpo, o que indica que os sinais mecânicos poderiam ter influência na atração das fêmeas. Estes resultados conferem suporte à hipótese de sinais multimodais, recentemente proposta. Os movimentos de cortejo altamente conservados dentro de Austrolebias indicam que o reconhecimento específico e a barreira à hibridização poderiam não ocorrer nesta etapa, a menos que se encontrem diferenças quantitativas nestes sinais comportamentais.
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