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Restoration of native Atlantic salmon runs in northern Spain: do costs outweigh benefits? La restauration du saumon de l’Atlantique natif fonctionne dans le nord de l’Espagne : les coûts dépassent-ils les avantages ?

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Author(s): Juanes F. | Gephard S. | De La Hoz J. | Moran P. | Dopico E. | Horreo J. L. | Garcia-Vazquez E.

Journal: Knowledge and Management of Aquatic Ecosystems
ISSN 1961-9502

Issue: 402;
Start page: 22;
Date: 2011;
Original page

Keywords: population restoration | habitat assessment | Salmo salar | restauration de population | évaluation de l’habitat | Salmo salar

ABSTRACT
Atlantic salmon stocks in northern Spain are at the southern range of the species distribution. As such they are likely more vulnerable to environmental change and human disturbance. The Nalon-Narcea River salmon is one such population in Asturias, Spain. The river is dammed throughout the watershed with few fish passage facilities. However, angling data show that salmon returns are consistent although the population is relatively small. We have employed one tributary as a model, the River Trubia. Although some problems of agriculture and industrial pollution have been detected downstream, an upstream habitat evaluation suggests that adequate spawning and juvenile habitat exists. The regional Government has proposed to construct fishways for allowing upstream passage of salmon. This would potentially increase salmon production, but there are also some concerns like increased hybridization of salmon and trout which is already evident downriver and which previous work suggests will increase as salmon colonize new habitat, and potential changes in fishing regulations as salmon distributions shift upriver and away from traditional angling areas. Here, we present an overview of ecological and social aspects of salmon habitat restoration in the River Nalon-Narcea that we hope will provide solutions that balance costs and benefits and may be applicable to other anadromous populations. Les stocks de saumon atlantique dans le nord de l’Espagne sont à la limite sud de la distribution de l’espèce. Comme tels, ils sont probablement plus vulnérables aux changements environnementaux et aux perturbations humaines. Le saumon de la rivière Nalon-Narcea est une de ces populations dans les Asturies, en Espagne. La rivière est endiguée, avec quelques passes à poissons. Toutefois, les données de pêche montrent que les retours de saumon sont bons bien que la population soit relativement faible. Nous avons employé un affluent comme modèle, la rivière Trubia. Bien que certains problèmes de pollution agricole et industrielle soient détectés en aval, une évaluation de l’habitat de frai et juvénile amont suggère que l’habitat adéquat existe. Le gouvernement régional a proposé de construire des passes à poissons pour permettre le passage amont du saumon. Ce serait potentiellement augmenter la production de saumon, mais il y a aussi certaines préoccupations, comme l’hybridation accrue du saumon et de la truite qui est déjà évidente en aval. Des travaux antérieurs suggèrent que ceci va augmenter avec le saumon qui colonise de nouveaux habitats, et les changements potentiels dans les règlements de la pêche au saumon avec ce changement distribution amont, loin des zones de pêche traditionnelles. Ici, nous présentons un aperçu des aspects écologiques et sociaux de la restauration de l’habitat du saumon dans la rivière Narcea-Nalon qui, nous l’espérons, offriront des solutions qui équilibreront les coûts et les bénéfices et pourront être applicables à d’autres populations anadromes.
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