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Ricina: una fitotoxina de uso potencial como arma

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Author(s): R. Pita | A. Anadón | M.R Martínez Larrañaga

Journal: Revista de Toxicología
ISSN 0212-7113

Volume: 21;
Issue: 2-3;
Start page: 51;
Date: 2004;
Original page

ABSTRACT
La ricina es una fitotoxina con actividad citotóxica que está presente en las semillas de ricino (Ricinus communis L.). Su estructura consta de dos cadenas polipeptídicas: una con propiedades de lectina, que le permite fijarse a glicolípidos y glicoproteínas presentes en la superficie de la membrana celular, y otra capaz de inhibir la síntesis de proteínas a nivel de los ribosomas. El acceso desde la superficie de la célula hasta los ribosomas supone un complejo proceso que incluye un transporte retrógrado desde el aparato de Golgi hasta el retículo endoplasmático, donde se produce la translocación al citosol. Hoy se sabe que algunas publicaciones paramilitares y manuales relacionados con la red terrorista Al Qaeda explican procedimientos para la extracción de ricina a partir de las semillas de ricino. Esto ha llevado a la actual preocupación por que la ricina pueda ser empleada con fines terroristas. La ricina fue incluida en los programas de armamento químico y biológico de distintos países, en los que se comprobó la dificultad que presenta para ser diseminada de forma eficaz con el fin de causar un elevado número de afectados. Las ventajas que presentaría la intoxicación por ricina, utilizada como arma, incluyen: un período de latencia de varias horas; la poca especificidad de los síntomas y signos por cualquier vía de exposición; y la inexistencia de un tratamiento antidótico
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