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Ring sea anemones, an overview (Cnidaria, Anthozoa, Actiniaria)

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Author(s): Ocaña, Óscar | den Hartog, J. C. | van Ofwegen, L. P.

Journal: Graellsia
ISSN 0367-5041

Volume: 60;
Issue: 2;
Start page: 143;
Date: 2004;
Original page

Keywords: Actiniaria | Novel attachment strategy | Parasitism | Association with gorgonians | Indo-Pacific | Actiniaria | nueva estrategia de fijación | Parasitismo | Asociación con gorgonias | Indopacífico

ABSTRACT
The present observations represent a new record of species of Actiniaria that are able to attach to a gorgonian branch by surrounding it with a solid piece of tissue junction and a significant reduction of the coelenteron. Ring sea anemones are provisionally placed in the Actinostolidae. They seem to be more common at depths between 85 and 1500 m., and according to our observations they are specialized to exclusively colonize on some species of gorgonians or pennatulaceans. Parasitism best describes the relationship between ring sea anemones and their hosts. We recognize five different species of ring sea anemones, one described by Hiles (1899) as Peronanthus verrucellae, and the others named by us provisionally as Peronanthus sp1, sp2, sp3 & sp4. The strategy displayed by ring sea anemones has several advantages, such as placement economy (see above), a better attachment against any current action, exploitation of food resources inaccessible to most other Actiniarians, and it allows them avoidance of habitat competition. The impossibility to colonize any other substrate but a certain group of gorgonians and a reduction of the gastric cavity are the main disadvantages detected in the ring sea anemones’ way of life. Apparently, this group of sea anemones is widespread through the Pacific Ocean.Un nuevo grupo de especies de actiniarios que desarrollan un nuevo sistema para afianzarse alrededor de los ejes de gorgonias y pennatuláceos es estudiado por nosotros en el presente trabajo. Se trata de un anillo de tejido que rodea los ejes y queda perfectamente sellado por medio de uniones del tejido produciendo una reducción del celenterón. Anémonas anillo es como las hemos denominado y provisionalmente han sido incluidas dentro de la familia Actinostolidae. Parece que son comunes en profundidades comprendidas entre los 85 y los 1500 metros, colonizando solamente determinadas especies de gorgonias y de pennatuláceos. El parasitismo es la relación que mejor describe lo que acontece entre las anémonas y los octocorales que la portan. Hay, al menos, cinco especies diferentes de anémonas anillo, la primera fue descrita por Hiles (1899) como Peronanthus verrucellae, las otras especies las denominamos provisionalmente como Peronanthus sp1, sp2, sp3 y sp4. El modo de vida de estas especies presenta ciertas ventajas como son: una reducción del espacio para asentarse, una mejor fijación frente a fenómenos de corriente, la capacidad para explotar recursos inaccesibles a la mayoría de los actiniarios y por último la falta de competencia con otras especies por el hábitat. La imposibilidad de colonizar otros sustratos y la reducción de la cavidad gástrica son las principales desventajas que presenta este modo de vida exhibido por las anémonas anillo. Aparentemente este grupo de anémonas está ampliamente distribuido en el Indo-Pacífico.
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