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Riparian woodland encroachment following flow regulation: a comparative study of Mediterranean and Boreal streams Stratégies d’enracinement des ripisylves de rivières régulées : étude comparative de deux cours d’eau, Boréal et Méditerranéen

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Author(s): Dolores Bejarano M. | Sordo-Ward Á.

Journal: Knowledge and Management of Aquatic Ecosystems
ISSN 1961-9502

Issue: 402;
Start page: 20;
Date: 2011;
Original page

Keywords: life-form | Mediterranean | Boreal | flow alteration | vegetation encroachment | Méditerranéen | Boréal | débit régulé | perturbation | enracinement végétal | trait de vie

ABSTRACT
Water development accompanying mankind development has turned rivers into endangered ecosystems. Improving the understanding of ecological responses to river management actions is a key issue for assuring sustainable water management. However, few studies have been published where ecological metrics have been quantified in response to various degrees of flow alteration. In this work, changes in natural distribution of trees and shrubs within the riparian corridor (as indicator of the ecological status of the fluvial ecosystem) were quantified at multiple sites along a flow alteration gradient (as indicator of impact) along two regulated river reaches, one Boreal and the other Mediterranean, each downstream of a dam. Based on the obtained relationships we evaluated differences in response trends related to local physico-climatic factors of the two biomes and regarding to differing life-forms. Woody vegetation establishment patterns represented objective indicators of ecological responses to flow alteration. We found different responses between life-forms. Both trees and shrubs migrated downwards to the channel after dam closure, but shrubs were most impacted under higher degrees of flow alteration in terms of lateral movement. In addition, our results show clear longitudinal recovery trends of natural patterns of tree and shrub distribution corresponding to a decrease in intensity of hydrologic alteration in the Boreal river. However, vegetation encroachment persisted along the entire Mediterranean study reach. This may result from a relatively low gradient of decrease of hydrologic alteration with distance from the dam, coupled with other overlapping pressures and the mediating effect of physico-climatic characteristics on vegetation responses. La gestion de l’eau par l’homme menace les écosystèmes fluviaux. Une gestion durable de l’eau implique de connaître les réponses des écosystèmes aux différents modes d’aménagement des rivières. Assez peu d’études proposent des évaluations quantitatives écologiques en réponse à des degrés variables de perturbation des débits en rivière. Ce travail présente les modifications naturelles de la distribution de ligneux, strates arborée et arbustive, au sein de corridors ripariens (indicateurs de l’état écologique de l’écosystème fluvial); ces changements sont quantifiés sur différents sites le long de gradients de perturbation des débits (indicateurs de l’impact), ce pour deux rivières régulées, l’une Boréale, l’autre Méditerranéenne, à l’aval de barrages. Nous avons évalué les types de réponses à partir de relations observées au sein des deux biomes (Boréal and Méditerranéen) par rapport aux facteurs locaux physiques et climatiques en s’intéressant aux différents traits de vie des ligneux (arbres et arbustes). Les strates arborées et arbustives réagissent de manière équivalente le long d’un gradient longitudinal (effet distance au barrage); les arbustes sont plus sensibles, lors des niveaux les plus forts de débits, aux perturbations latérales sur les berges. De plus, nos résultats montrent clairement une restauration, selon un gradient longitudinal, des dynamiques naturelles pour le cours d’eau Boréal. Toutefois l’enracinement des ligneux existe tout au long du secteur d’étude en rivière Méditerranéenne. Ceci correspond sans doute au gradient relativement faible de diminution des perturbations hydrauliques à distance du barrage. Cet effet s’additionne à l’effet des pressions physico-climatiques qui caractérisent les réponses de la végétation Méditerranéenne.

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