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Serving in Africa: US Peace Corps in Cameroon Dienst in Afrika: Das US Peace Corps in Kamerun

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Author(s): Julius A. Amin

Journal: Africa Spectrum
ISSN 0002-0397

Volume: 48;
Issue: 1;
Start page: 71;
Date: 2013;
Original page

Keywords: history | Peace Corps | development projects | agroforestry | small enterprises | 320 | 327 | 960 | 970 | Cameroon | United States | 1960-present | Geschichtswissenschaft | Peace Corps | Entwicklungsprojekt | Agroforstwirtschaft | Kleine Unternehmen | Kamerun | Vereinigte Staaten | 1960 bis heute

ABSTRACT
Based on a variety of primary sources including recently declassified documents, interviews in Cameroon, letters, and Peace Corps Volunteers’ personal correspondence, this study examines the service of the US Peace Corps in “Agroforestry” and “Small Enterprise Development” in Cameroon. The study argues that Volunteers were ill trained, ill prepared, and ill equipped for service in Cameroon, and as a result did not achieve Goal 1 of the Peace Corps Act, which calls on the agency to assist developing nations in gaining “trained manpower”. The study has broader implications, as it raises questions about the relevance of Peace Corps-like organizations in Cameroon, and in African nations as a whole. It focuses on Cameroon for a variety of reasons, among which is that Cameroon is one of only three nations in Africa in which Volunteers have served uninterruptedly since 1962.Dieser Beitrag untersucht die Entwicklungshilfepraxis des US Peace Corps in Kamerun in den Bereichen Agroforstwirtschaft und Kleinunternehmen. Er basiert auf Primärquellen, wie erst kürzlich freigegebenen Dokumenten, privaten Korrespondenzen der Entwicklungshelfer („Volunteers“) und Interviews in Kamerun. Der Autor kommt zu dem Schluss, dass die fachliche Qualifikation der Peace-Corps-Entwicklungshelfer nicht angemessen war und dass sie auf ihre Aufgaben in Kamerun schlecht vorbereitet und nur unzureichend ausgerüstet wurden. Aus diesem Grund sei das vorrangige Ziel des Peace Corps – Entwicklungsländer bei der Ausbildung von Arbeitskräften zu unterstützen – gar nicht zu erreichen gewesen. Er stellt darüber hinaus die Frage nach der Relevanz entsprechender Organisationen in Kamerun und in Afrika generell. Der Beitrag konzentriert sich unter anderem deshalb auf Kamerun, weil dies eines der drei Länder Afrikas ist, in denen seit 1962 ununterbrochen Entwicklungshelfer des Peace Corps gearbeitet haben.
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