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Seven-year relative abundance in two syntopic neotropical lizards, Liolaemus quilmes and L. ramirezae (Liolaemidae), from Northwestern Argentina

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Author(s): Robles, Cecilia I. | Halloy, Monique

Journal: Cuadernos de Herpetología
ISSN 0326-551X

Volume: 22;
Issue: 2;
Start page: 73;
Date: 2008;
Original page

Keywords: Abundancia relativa | lagartos | Liolaemus | Noroeste Argentino

ABSTRACT
Estudios sobre la abundancia relativa de poblaciones de lagartos simpátricos pueden ayudar a conocer sus historias de vida y, a largo plazo, a estimar potenciales problemas de conservación. A través de los años, pueden emerger patrones de coexistencia entre dos o más especies, tales como los efectos de una especie sobre la otra, o el efecto de las precipitaciones y la temperatura, o la abundancia de la presa y la presión de predación. Aquí reportamos un estudio de siete años sobre la abundancia relativa de dos especies Neotropicales del Noroeste de Argentina, Liolaemus quilmes y L. ramirezae. Estas dos especies se encuentran en sintopía en un sitio llamado Los Cardones. Monitoreamos un área de 60 x 60 m, dos a cinco días, cada uno o dos meses, a lo largo del período de actividad de los lagartos, desde el año 2000 al 2007. Durante este periodo, la abundancia relativa de L. quilmes, tomado como el número promedio de adultos avistados por monitoreo por mes, permaneció estable, mientras que la de L. ramirezae aumentó en los últimos dos años. La abundancia relativa de una población no afectó a la otra a lo largo de los años ni tampoco la de machos y hembras de L. quilmes. Aunque la cantidad de precitaciones varió significativamente a lo largo de los años, no estuvo asociada a la abundancia relativa de cada población. Las dos especies muestran diferencias en su uso del hábitat y en sus preferencias alimenticias lo cual podría facilitar la coexistencia. Sin embargo, a parte de considerar estos parámetros ecológicos, también habría que considerar limitantes históricos para poder explicar los patrones observados hoy. Studies on the relative abundance of sympatric lizard populations can give insight into their life histories and, if longterm, can help estimate potential conservation problems. Through the years, patterns of coexistence between two or more species may emerge, such as the effect of one species over the other, or the effect of factors such as precipitation and temperature, or prey abundance and predator pressure. Here we report a sevenyear study on the relative abundance of two Neotropical species from Northwestern Argentina, Liolaemus quilmes and L. ramirezae. These two species are found in syntopy at a site called Los Cardones. We monitored an area of 60 x 60 m, two to five days, every one or two months, throughout theactivity period of the lizards, from 2000 to 2007. During that time, the relative abundance of L. quilmes, taken as the average number of adults sighted per survey per month, remained stableduring the sevenyear study whereas that of L. ramirezae increased in the last two years. The relative abundance of one population did not affect the other over the years nor did that of maleand female L. quilmes. Although the amount of precipitation varied significantly over the years, it was not associated to the relative abundance of each population. The two species show differences in their habitat use and in prey preferences which may facilitate coexistence. However, besides taking into account these ecological parameters, historical constraints must also be considered in order to explain the patterns observed today.
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