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Síntomas de una época: Magnetismo, histeria y espiritismo en la Alemania romántica

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Author(s): Montiel, Luis

Journal: Asclepio : Revista de Historia de la Medicina y de la Ciencia
ISSN 0210-4466

Volume: 58;
Issue: 2;
Start page: 11;
Date: 2006;
Original page

Keywords: Mesmerism | hysteria | spiritualism | romanticism | clinical history | Magnetismo animal | histeria | espiritismo | Romanticismo | historia clínica

ABSTRACT
By centring on an analysis of three particularly significant cases, the article seeks to understand the historical meaning of the encounter in early 19th-century Europe between a medical theory —mesmerism—, a peculiar system of beliefs —spiritualism— and an already known disease, but which was to be seen from a new perspective: hysteria. Moreover, the disease and the medical theory are the elements that made this system of beliefs flourish and enabled it to take hold in the core of Western culture, affirming itself over other conceptions of the world and showing, with this, the insufficiencies of the latter.Centrándose en el análisis de tres casos especialmente significativos se pretende comprender el significado histórico del encuentro en la Europa de comienzos del siglo XIX de una teoría médica —el magnetismo animal—, un peculiar sistema de creencias —el espiritismo— y una enfermedad ya conocida, pero que comenzará a contemplarse con una mirada nueva: la histeria. Serán, por otra parte, la enfermedad y la teoría médica quienes den alas a ese sistema de creencias y permitan su despliegue en el seno de la cultura occidental, afirmándose frente a otras concepciones del mundo y mostrando, con ello, las insuficiencias de estas últimas.
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