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Spam Legislation in Canada: Federalism, Freedom of Expression and the Regulation of the Internet

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Author(s): Karen Ng

Journal: University of Ottawa Law and Technology Journal
ISSN 1710-6028

Volume: 2;
Issue: 2;
Start page: 447;
Date: 2005;
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ABSTRACT
Abstract: Email has emerged as a highly popular means of communication in Canada and around the world, allowing individuals and businesses to transmit information to recipients anywhere and at very little expense. However, the inexpensive and ubiquitous nature of email is being exploited by “spammers,” who seek to profit from mass mailings of incredible volumes of unsolicited emails. Once merely an annoyance, the problem of spamming has grown into a substantial commercial and social concern. Many countries have enacted legislation directed specifically at the issue of spamming, although Canada has only recently begun to seriously consider this option in detail. This paper begins by reviewing the rise and nature of spam along with its associated costs and problems. It then reviews various options others have considered to control spam. It is expected that Canada would consider these options as it enters its own dialogue in deciding whether to enact spam-specific legislation. The prospect of future Canadian spam legislation raises two important constitutional considerations: (1) which level of Canadian government (federal or provincial/territorial) is legislatively competent to regulate the problem of unsolicited email communications; and (2) whether any effective spam legislation can be proposed which is also likely to survive scrutiny under subsection 2(b) of the Charter. This paper concludes that Canada’s Parliament is competent to enact legislation targeting the unsolicited nature of spam, and that spam legislation can be effective while also surviving Charter scrutiny as a section 1 demonstrably justified limitation upon the section 2(b) Charter rights of spammers. = = = = Résumé: Le courrier électronique est devenu un moyen de communication très à la mode au Canada et partout dans le monde. Il permet aux individus et aux entreprises de transmettre des renseignements à des destinataires, peu importe où ils se trouvent et à peu de frais. En raison même de son caractère économique et ubiquiste, toutefois, les polluposteurs l’exploitent en cherchant à profiter du publipostage d’un volume incroyable de messages non sollicités. De simple désagrément initialement, le problème du publipostage est devenu une préoccupation commerciale et sociale importante. Un bon nombre de pays ont adopté des lois régissant la question, mais le Canada commence à peine à donner mûre réflexion à cette option. Cet article décrit d’abord le publipostage, son évolution ainsi que les coûts et les problèmes qu’il entraîne. Il fait ensuite un survol des diverses solutions envisagées par d’autres afin de contrôler le publipostage. Il est probable que le Canada les examinera au moment d’entreprendre son propre débat afin de décider s’il y a lieu ou non de légiférer directement en la matière. La possibilité que le Canada édicte une loi régissant le publipostage soulève deux questions constitutionnelles importantes : (1) quel palier de gouvernement au Canada (fédéral ou provincial/territorial) a la compétence pour légiférer en matière des communications électroniques non sollicitées et (2) sera-t-il possible de proposer une loi efficace en matière du publipostage qui résiste aux critères d’examen en vertu de l’alinéa 2 b) de la Charte. L’article conclut que le Parlement du Canada est compétent pour légiférer sur la question de la nature non sollicitée du publipostage et que la législation en la matière peut être efficace et résister aux critères d’examen en tant qu’une atteinte raisonnable aux droits des polluposteurs protégés par l’alinéa 2 b) de la Charte qui se justifie en vertu de l’article 1 de la Charte.
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