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Spatial distribution and diet of Cephalopholis fulva (Ephinephelidae) at Trindade Island, Brazil

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Author(s): Flavio do Nascimento Coelho | Hudson Tercio Pinheiro | Robson Guimarães dos Santos | Cristiano Queiroz de Albuquerque | Agnaldo Silva Martins

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 10;
Issue: 2;
Start page: 383;
Date: 2012;
Original page

Keywords: Chelonia mydas | Coney | Feeding ecology | Grouper | Oceanic islands | Reef fish

ABSTRACT
In this study we analyze the population structure and diet of the coney Cephalopholis fulva at Trindade Island, Brazil, through direct observation with SCUBA diving in 11 reef sites around the Island, up to 50 m deep. Diet was based on 77 individuals collected with speargun. Mean population density and biomass were estimated at 29 individuals/100 m² and 13 kg/100 m², respectively. This species is regularly distributed along the costal environments of the Trindade Island, with no significant differences in densities and biomass detected among the different collection habitats (reef crest, reef slope, and reef plateau). However, significantly higher densities were observed micro-habitats with greater structural complexity, which may offer more shelter and food to C. fulva. Four food item groups were identified from the gut contents of C. fulva: Annelida, Crustacea, Teleostei, and Testudinata. It is the first record of predation of the green turtle Chelonia mydas hatchlings by the coney. Trindade Island seems to present the densest concentration of C. fulva in all Brazilian and Caribbean ecosystems inhabited by this species. Scarcity of competitors, predators, and fishing pressure may explain the high densities observed in the Island.Foram analisadas a estrutura populacional e a dieta do catuá Cephalopholis fulva na Ilha da Trindade, Brasil. Os dados foram obtidos através de censos visuais com mergulho autônomo em 11 locais no entorno da ilha, em profundidades de até 50 m. A dieta e a proporção sexual foram baseadas na análise de 77 indivíduos coletados com arpão. A densidade populacional e biomassa foram estimados em 29 indivíduos/m² e 13 kg/100 m², respectivamente. A espécie apresentou distribuição uniforme nos ambientes costeiros da ilha, não tendo sido registradas diferenças significativa em sua densidade e biomassa entre os diferentes habitats estudados (crista, talude e platô recifal). Entretanto, foi observado preferência por micro-habitats de alta complexidade estrutural. Foram registrados quatro grupos de itens alimentares no conteúdo estomacal de C. fulva: Annelida, Crustacea, Teleostei e Testudinata. É feito aqui o primeiro registro de predação de juvenis da tartaruga-verde (Chelonia mydas) por C. fulva. Trindade parece apresentar os maiores valores de densidade para o catuá, quando comparada a outras localidades do Brasil e Caribe. A escassez de competidores, predadores e a pressão pesqueira são possíveis fatores que podem explicar as altas densidades observadas para C. fulva na Ilha da Trindade.

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