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Spatial, seasonal and ontogenetic variation in the diet of Astyanax aff. fasciatus (Ostariophysi: Characidae) in an Atlantic Forest river, Southern Brazil

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Author(s): Luciano Lazzarini Wolff | Vinícius Abilhoa | Flavia Sant'Anna Rios | Lucélia Donatti

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 7;
Issue: 2;
Start page: 257;
Date: 2009;
Original page

Keywords: Resource availability | Feeding flexibility | Omnivore | Niche shifts | Freshwater

ABSTRACT
This study described the feeding habits of the characin Astyanax aff. fasciatus. The diet compositions of specimens from two sites (A and B) on a river in Southern Brazil were compared according to the size of individuals and seasonal period. The collections were performed monthly from March 2005 to February 2006, where the stomach contents of 290 specimens were assessed. Food items for A. aff. fasciatus were basically composed of plants and insects, especially leaf fragments, seeds, fruits, filamentous algae, aquatic and terrestrial insects and insect fragments. At site A, the most common items were insect and plant fragments. Conversely at site B, plant fragments were more representative. In general, all items of animal origin showed the highest feeding index values at site A, whereas at site B detritus and grass items were more abundant. The composition of items varied seasonally, with higher diversity of items being recorded during the spring at both sites. Smaller individuals preferred items of animal origin, while the larger ones consumed mainly items of plant origin. According to its size, A. aff. fasciatus in this study may be considered a species with insectivorous tendencies when immature or herbivorous tendencies when adult. Nevertheless, its feeding habits may be flexible according to resource availability, showing wide ontogenetic, besides spatial and temporal variation.Este estudo descreveu os hábitos alimentares do lambari Astyanax aff. fasciatus. Foram comparadas as composições alimentares de espécimes de dois sítios (A e B) de um rio no sul do Brasil de acordo com o tamanho dos indivíduos e do período sazonal. As coletas foram realizadas mensalmente de março de 2005 a fevereiro de 2006, sendo o conteúdo estomacal de 290 exemplares analisado. A dieta de A. aff. fasciatus foi composta basicamente por plantas e insetos, especialmente fragmentos de folhas, sementes, frutos, algas filamentosas, insetos aquáticos e terrestres e fragmentos de insetos. No sítio A, os itens de maior importância foram fragmentos de insetos e plantas. Ao contrário no sítio B, fragmentos de plantas foram mais representativos. Em geral, todos os itens de origem animal apresentaram os maiores valores do índice alimentar no sítio A, enquanto que no sítio B detritos e gramíneas foram mais abundantes. A composição dos itens ingeridos variou sazonalmente, sendo a maior diversidade registrada durante o período da primavera para ambos os sítios. Indivíduos pequenos preferiram itens de origem animal enquanto que os maiores consumiram principalmente itens de origem vegetal. De acordo com seu tamanho A. aff. fasciatus neste estudo pode ser considerada uma espécie com tendências à insetivoria quando imaturo, ou à herbivoria quando adulto. No entanto, seu hábito alimentar pode ser flexível de acordo com a disponibilidade de recursos, mostrando ampla variação tanto ontogenética quanto espacial e temporal.
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