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Stability and spatio-temporal structure in fish assemblages of two floodplain lagoons of the lower Orinoco River

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Author(s): Nirson González | Carlos Lasso | Judith Rosales

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 7;
Issue: 4;
Start page: 719;
Date: 2009;
Original page

Keywords: Neotropical | Freshwater | Communities | Seasonality | Venezuela

ABSTRACT
Fish assemblage structure and variability were analyzed in two floodplain lagoons (Las Arhuacas and Los Cardonales) along the lower Orinoco over a hydrological cycle. Every three months during continuous three-day sampling, experimental gill nets (5 to 12.5 cm of mesh opening) and 1 mm-mesh seine nets were utilized according to the types of habitats presents. A total of 133 fish species were found in Las Arhuacas and 95 species in Cardonales. Fifty five and 17 species were exclusive to Las Arhuacas and Los Cardonales respectively, and 77 were common to both lagoons. In Las Arhuacas, the most speciesrich orders were Characiformes, Siluriformes, Perciformes and Gymnotiformes and in Los Cardonales, the most species-rich orders were Characiformes, Siluriformes, Clupeiformes and Perciformes. The richness, abundance and biomass were significantly higher (p < 0.001) in Arhuacas than in Cardonales. In general, the fishes assemblage was highly variable during the high water phase and moderately stable during low water phase in both lagoons, with more stability or less variability in Cardonales than Arhuacas. Also, there were significant differences in the fish assemblages between the two lagoons, mainly during low waters (ANOSIM; p < 0.001). The species that contributed most to the mean dissimilarity between the lagoons were Hypostomus argus, Aphanotorulus ammophilus, Potamorhina altamazonica, Prochilodus mariae, Loricaria gr. cataphracta, Oxydoras sifontesi, Hydrolycus armatus, Hyphopthalmus edentatus and Pterodoras rivasi. The last four species were more commonly collected in Los Cardonales. Also, the species of small size (mainly SL < 5 cm) such as Rhinosardinia amazonica, Moenkhausia sp. 1 "lepidura", Moenkhausia sp. 2, Aphyocharax alburnus, Characidium sp. 1, Moenkhausia sp. 3, Exodon paradoxus and Roeboides dientonito contributed to the mean dissimilarity among the beach and aquatic vegetation habitats. The patterns of the species assemblage organization were related to the dynamics of the floods. Non-random (i. e., deterministic) associations between species caused by the selection of habitats and/or to biological interactions, apparently were more common during low waters when there is an increased density of fish and so the biotic interactions are intensified. Stochastic associations, on the other hand, seemed to be more common during high water when species are more dispersed.Foram analisadas a estrutura e a variabilidade da comunidade de peixes ao longo de um ciclo hidrológico em dois lagos (Arhuacas e Cardonales) da planície de inundação do baixo rio Orinoco. Amostragens trimestrais foram realizadas por meio de coletas contínuas durante três dias, utilizando-se redes de espera experimentais (5 a 12,5 cm de malha) e redes de arrasto (1 mm de malha), de acordo com os tipos de habitats presentes. Foi encontrado um total de 133 espécies de peixes em Arhuacas e 95 espécies em Cardonales. Cinquenta e cinco espécies foram exclusivas do lago Arhuacas, 17 do lago Cardonales, e 77 foram comuns a ambos os lagos. Em Arhuacas, as ordens mais ricas em espécies foram Characiformes, Siluriformes, Perciformes e Gymnotiformes; em Cardonales, foram Characiformes, Siluriformes, Clupeiformes e Perciformes. A riqueza, abundância e biomassa foram significativamente mais altas (p < 0.001) em Arhuacas que em Cardonales. A comunidade de peixes teve alta variação durante a fase de cheia e permanceu moderadamente estável durante fase de seca em ambos os lagos, com mais estabilidade ou menos variabilidade durante todas as fases do ciclo hidrológico em Cardonales que Arhuacas. Ademais, houve diferenças significativas nas comunidades ícticas entre os dois lagos, em especial durante o período da seca (ANOSIM; p < 0.001). As espécies que mais contribuíram para a dissimilaridade média entre os lagos foram Hypostomus argus, Aphanotorulus ammophilus, Potamorhina altamazonica, Prochilodus mariae, Loricaria gr. cataphracta, Oxydoras sifontesi, Hydrolycus armatus, Hyphopthalmus edentatus e Pterodoras rivasi. As últimas quatro espécies foram geralmente mais coletadas em Cardonales. As espécies pequenas (principalmente SL < 5 cm), como Rhinosardinia amazonica, Moenkhausia sp. 1 "lepidura", Moenkhausia sp. 2, Aphyocharax alburnus, Characidium sp. 1, Moenkhausia sp. 3, Exodon paradoxus e Roeboides dientonito, foram as que mais contribuiram para a dissimilaridade média entre os habitats de praia e de vegetação aquática. Os padrões de organização da comunidade foram relacionados à dinâmica das inundações. Assim, associações não aleatórias (i. e., determinísticas) entre espécies relacionadas à seleção de habitats e/ou interações biológicas foram, aparentemente, mais comuns durante o período de seca, quando há aumento da densidade de peixes e, por conseguinte, intensificação das interações bióticas. Por outro lado, associações aleatórias pareceram ser mais comuns durante o período de cheia, quando as espécies estão mais dispersas no ambiente.

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