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Subdesarrollo y ética económica. La mirada de un científico social alemán a la España de entreguerras

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Author(s): Janué i Miret, Marició

Journal: Arbor : Ciencia, Pensamiento y Cultura
ISSN 0210-1963

Volume: CLXXXIII;
Issue: 726;
Start page: 523;
Date: 2007;
Original page

Keywords: Alfred Rühl | Vom Wirtschaftsgeit in Spanien (1922) | Spain (1898-1920) | Underdevelopment | Economic geography | Economic ethics. | Alfred Rühl | El espíritu económico en España (1922) | España (1898-1920) | subdesarrollo | Geografía económica | Ética económica.

ABSTRACT
Since the end of the 19th century, the imperative of explaining the complex processes of the transformation of the societies drove the new social sciences to take on the scientist description of the characters and the National minds. This worry was according the nationalist and imperialist interests of the great powers as it gave them enough arguments to recognize their supremacy over other people and countries. Theories founded on fundamental and vitalistic principles were developed in order to explain the decline of the Nations and the Latin races and the superiority of some others. As far as Spain is concerned, the disaster which took place in 1898 had a transcendental impact in its international perception and reinforces the image of an important decline. In the country this situation drove a meditation about the own Spanish identity and several proposals on the rebuilding and the Europeanization of the country. In the article we show a further analyze of the work El espíritu económico en España (1922), written by the well-known social scientist of the University of Berlin, Mr. Alfred Rühl, who was the person who introduced a new conception of the economical geography as a social science in Germany. His theories linked the people idiosyncrasy, not to primordial features but to economical customs and practices. One year after the publishing of the book in Germany this work was translated into Spanish. This article wonders about Rühl's motivations as he had centered his study precisely in the Spanish case. The article also explains the reasons of the great deal of interest of the work in Spain. The article characterizes Rühl's particular interpretation looking for references and countering other analysis made during the same period in Spain and in Europe.Desde finales del siglo XIX, el imperativo de explicar los complejos procesos de transformación de las sociedades impulsó a las nuevas ciencias sociales a asumir la preocupación por una descripción científica de caracteres o mentalidades nacionales. Esta preocupación coincidía con los intereses nacionalistas e imperialistas de las grandes potencias, puesto que les ofrecía argumentos para legitimar su primacía sobre otros pueblos. Se elaboraron entonces teorizaciones fundadas en principios primordialistas y vitalistas para explicar la decadencia de las naciones o razas latinas y la superioridad de las otras. Con relación a España, el desastre de 1898 tuvo un impacto trascendental en su percepción internacional reforzando la imagen de una profunda decadencia. Dentro del país, impulsó la reflexión sobre la propia identidad, lo que dio lugar a propuestas sobre su reconstitución y europeización. En este artículo, analizamos la obra El espíritu económico en España (1922), del reconocido científico social de la Universidad de Berlín Alfred Rühl, introductor en Alemania de una nueva concepción como ciencia social de la geografía económica, que vinculaba la idiosincrasia de los pueblos, no a rasgos primordiales, sinó a sus prácticas económicas. Al año siguiente de su publicación en Alemania, la obra fue traducida al español. El artículo se pregunta por las motivaciones de Rühl al centrar su estudio, precisamente, en el caso español. Asimismo, explica las razones del eco alcanzado por su obra en España. También caracteriza la particular interpretación de Rühl, buscando sus referentes y contraponiéndola a otros análisis coetáneos en España y en Europa.
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