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The Supervision of the city financial administration. The audit in Palermo under the Spanish Monarchy

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Author(s): Geltrude Macrì

Journal: Comptabilité(s) : Revue d'Histoire des Comptabilités
ISSN 1775-3554

Issue: 3;
Date: 2012;
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Keywords: Stadt- Finanzverwaltung

ABSTRACT
L’organisation administrative des finances du Royaume de Sicile et les systèmes de contrôle à partir du centre jusqu’à la périphérie sont bien connus. En revanche, on connaît peu les innovations techniques et institutionelles dans l’administration financière des villes siciliennes. Cet article traite des réformes établies dans la seconde moitié du XVI siècle par les administrateurs de Palerme pour résoudre les problèmes de plus en plus complexes en matière de gestion du patrimoine municipal, pour en garantir le contrôle du vice-roi envoyé par l’Espagne et pour satisfaire les demandes insistantes d’argent de la part de la monarchie ibérique. Le conseil municipal palermitain introduisit l’usage du bilan (librobilanciato), établi selon le système de la partie double, et la figure du Razionale (auditeur). Les vice-rois réglementèrent les fonctions de l’auditeur et établirent le nombre et la typologie de ses livres de comptes. Ces réformes utilisaient des instruments déjà adoptés dans les finances royales de Castille. La diffusion de cette science incorporait la Sicile dans le système administratif impérial.The financial administration of the Sicilian Reign and the surveillance system applied on it from the Spanish Crown are well investigated. On the contrary, the technical and institutional innovations for the administration of the city finances were still not clear. This article focuses on the solutions to the problems concerning the city financial administration found by the governors of Palermo during the second half of the XVI century. The administration had to be surpervised by the Viceroy sent from Spain and the fiscal contribution to the Crown had to be guaranteed. For these reasons, the palermitan Town council introduced the use of a ledger (libro bilanciato), the double entry bookkeeping system in the municipal administration, and established the office of the Razionale (that is to say an auditor). The Viceroys established the tasks of the new officer and the number and kind of books that he had to keep. The Viceroys reforms spread and put into effect the working instruments of the castilian Hacienda real. As far as the improvement of the administrative structures is concerned, these reforms connected Sicily to the wider context of the Spanish imperial system.Se conocen bien la organización administrativa de la hacienda del REino de Sicilia y los sistemas de control del centro sobre la periferia. En cambio, se estudiaron poco las innovaciones técnicas e institucionales en la administración de la hacienda de las ciudades sicilianas. Este artículo se centra en las reformas que los administradores de Palermo llevan a cabo en la segunda mitad del siglo XVI para resolver crecientes dificultades de gestión del patrimonio municipal, para asegurar su control por parte del virrey y finalmente para responder a las demandas de dinero de la monarquía ibérica. El concejo de Palermo introduce el uso de un libro bilanciato, recurriendo a la partida doble, así como la figura del razionale, un contador encargado de controlar las cuentas. Los virreyes van reglamentando las funciones de este razionale, fijando el número de libros que debe tener y definiendo su forma. Así, las reformas de los virreyes difunden en Sicilia instrumentos que ya funcionan en la Hacienda Real de Castilla, poniéndolos en práctica. La reforma de las estructuras administrativas de Sicilia, por lo tanto, se debe entender en el marco más amplio del sistema imperial.Die Verwaltungsorganisation der Finanzen des Königreiches von Sizilien und die Kontrollsysteme ab dem Zentrum bis zum Umkreis sind gekannt. Dagegen kennt man die technischen und institutionellen Neuerungen in der finanziellen Verwaltung der sizilianischen Städte wenig. Dieser Artikel behandelt Reformen zweiter Hälfte des XVI. Jahrhunderts, die die Verwalter von Palerme geführt haben, um die immer komplexeren Probleme auf dem Gebiet der Verwaltung des Stadterbes zu lösen, um die Kontrolle des Vizekönigs zu garantieren, und um die hartnäckigen Silberanfragen der iberischen Monarchie zu befriedigen.  Der Gemeinderat von Palermo führte den Gebrauch der Bilan (libro bilanciato), der nach dem System des doppelten Buchführung eingerichtet ist, und die Figur von dem Revisor (Razionale) ein. Die Vizekönige reglementierten die Funktionen des Revisores und legten die Menge und die Typologie seiner Rechnungsbücher fest. Diese Reformen benutzten in den königlichen Finanzen von Kastilien schon angenommene Werkzeuge. Die Verbreitung dieser administrative Wissenschaft fügte Sizilien ins Kaiserverwaltungssystem ein.
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