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A systematic reassessment and paleogeographic review of fossil xenarthra from Peru

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Author(s): Pujos, François | Salas, Rodolfo

Journal: Bulletin de l'Institut francais d'études Andins
ISSN 0303-7495

Volume: 33;
Issue: 2;
Date: 2004;
Original page

Keywords: Xénarthres | Cénozoïque | Quaternaire | Révision systématique | Paléogéographie. Xenarthra | Cenozoico | Cuaternario | Revisión sistemática | Paleogeografía. Xenarthra | Cenozoic | Quaternary | Systematic | Revision | Paleogeography.

ABSTRACT
La révision des Xénarthres péruviens ainsi que la découverte de nouveaux spécimens permet d’étendre la connaissance de cet ordre sur ce territoire. Une trentaine de sites de la forêt amazonienne, des Andes et de la Côte ont révélé la présence de Xénarthres au Pérou. Thalassocnus, du mio-pliocène de la Formation Pisco, est le seul Xénarthre pré-pléistocène bien connu. Les Phyllophaga (Megatheriidae, Nothrotheriidae, Mylodontidae et Megalonychidae) et les Cingulata (Pampatheriidae et Glyptodontidae) pléistocènes sont rares dans la forêt amazonienne, mais sont abondants sur la côte et extrêmement fréquents dans les Andes (entre 2 500 et 4 500 mètres d’altitude). Les Cingulata sont faiblement diversifiés et représentés uniquement sur la côte par Holmesina cf. paulacoutoi et dans les Andes par Glyptodon clavipes. Le mylodontide Glossotherium sp. est reconnu sur l’ensemble de la côte péruvienne alors que le scelidotheriine Scelidodon chiliensis est abondant dans les Andes ainsi que sur la côte nord. Les nothrotheridés pléistocènes sont uniquement localisés en forêt amazonienne (Nothropus priscus de Río Acre). Les Megatheriidae sont géographiquement particulièrement bien représentés et diversifiés. Le taxon tropical Eremotherium (E. laurillardi) est présent sur la côte nord et peut-être également par une forme de grande taille en Amazonie. Le genre tempéré Megatherium est représenté au Pérou par une lignée andine présentant des formes de petite taille, quadrupèdes et plutôt brouteuses (Megatherium (Pseudomegatherium)). Cette lignée regroupe M. (P.) tarijense, M. (P.) elenense, M. (P.) urbinai ainsi qu’une espèce inédite du nord des Andes. Les taxons de grande taille tels que Megatherium (Megatherium) americanum, Lestodon sp. et Scelidotherium leptocephalum, typiques des vastes pampas d’Argentine, sont absents au Pérou. Un nouveau mégalonychidé très particulier vient d’être découvert sur la côte nord (désert de Cupisnique) ainsi que dans les Andes à proximité du lac Titicaca (grotte de Casa del Diablo). Des datations 14C traduisent que la majorité des mammifères fossiles découverts au Pérou sont d’âge Lujanien. Sur la côte et probablement également en Amazonie, les Xénarthres proviennent de localités à ciel ouvert mais pas de grottes comme dans les Andes. Au Pérou comme dans l’ensemble de l’Amérique du Sud, les grands Xénarthres se sont éteints au début de l’Holocène. Una revisión de los xenartros peruanos, así como el descubrimiento de nuevos especímenes, han incrementado nuestro conocimiento sobre el Orden en este país. Cerca de treinta localidades pertenecientes a tres regiones geográficas (el bosque amazónico, los Andes y la costa) han brindado restos de Xenartros en el Perú. Thalassocnus, del Mio-Plioceno de la Formación Pisco, es el único Xenartro pre-pleistocénico bien conocido. Los Phyllopaga (Megatheriidae, Nothrotheriidae, Mylodontidae y Megalonychidae) y Cingulata (Pampatheriidae y Glyptodontidae) pleistocénicos son escasos en la región amazónica, abundantes en la costa y muy frecuentes en los Andes (entre 2 500 y 4 500 metros de altitud). Los Cingulata no son tan diversos y están representados solo por Holmesina cf. paulacoutoi a lo largo de la costa norte y Glyptodon clavipes en los Andes. El milodóntido Glossotherium sp. es reportado en toda la costa peruana y el escelidoterino Scelidodon chilensis es abundante en los Andes y en la costa norte. Notrotéridos pleistocénicos solo han sido hallados en la región amazónica (Nothropus priscus de Río Acre). Por su parte, los Megatheriidae están bien diversificados y ampliamente distribuidos geográficamente. La forma tropical Eremotherium (E. laurillardi) está registrada en la costa norte y posiblemente representada en la región amazónica por un espécimen gigantesco. El género Megatherium de clima templado está representado en el Perú por un linaje exclusivamente andino presentando formas de tamaño pequeño, cuadrupedos y con tendencia a pastar perteneciente al subgénero M. (Pseudomegatherium) e incluye a M. (P.) tarijensis, M. (P.) elenense, M. (P.) urbinai y una nueva especie de la zona norandina. Las grandes especies de perezosos como M. (Megatherium) americanum, Lestodon sp., y Scelidotherium leptocephalum descubiertos en las Pampas Argentinas no han sido reportados en el Perú. Un nuevo megaloníquido muy peculiar fue descubierto en la costa norte (desierto de Cupisnique) y en los Andes, cerca al lago Titicaca (cueva casa del diablo). Dataciones relizadas con 14C, así como la asociación faunística indican que la mayoría de los mamíferos fósiles del Perú pertenecen al Lujanense. A lo largo de la costa y probablemente en la Amazonía, los Xenarthra han sido descubiertos en localidades abiertas, en contraste con la región andina donde la mayor parte de los especímenes se conservaron en cuevas. En el Perú y en toda Sudamérica los grandes Xenartros se extinguen al comienzo del Holoceno. A revision of Peruvian Xenarthra and the discovery of new specimens have increased our knowledge of the Order in this country. About thirty sites from three geographic regions, Amazonian Forest, the Andes, and the coast have yielded Xenarthra in Peru. The only well known Pre-Pleistocene Xenarthra is Thalassocnus from the Mio-Pliocene of the Pisco Formation. Pleistocene Phyllophaga (Megatheriidae, Nothrotheriidae, Mylodontidae, and Megalonychidae) and Cingulata (Pampatheriidae and Glyptodontidae) are rare in the Amazonian forest region, abundant in the coastal region and are particularly frequent in the Andes (between 2 500 and 4 500 meters). Cingulata are not as diverse and are represented only by Holmesina cf. paulacoutoi along the coast and Glyptodon clavipes in the Andes. The mylodontid Glossotherium sp. is recognized in the entire Peruvian coast and the scelidothere Scelidodon chiliensis is abundant in both the Andes and northern coast region. Pleistocene nothrotheres are found only in the Amazonian forest region (Nothropus priscus in Río Acre). Megatheriidae are well diversified and have an extended geographic range. The tropical genus Eremotherium (E. laurillardi) is present on the northern coast and is possibly represented in Amazonia by a gigantic form. The temperate genus Megatherium is represented in Peru by a small-sized, quadrupedal, and browser of the Andean linage of the subgenus M. (Pseudomegatherium), which includes M. (P.) tarijense, M. (P.) elenense, M. (P.) urbinai, and new species from the northern Andes. Large species of sloths such as Megatherium (Megatherium) americanum, Lestodon sp., and Scelidotherium leptocephalum that are typical of the Argentinian Pampas are absent in Peru. A peculiar new megalonychid was discovered in the north coast region (Cupisnique desert) and in the Andes near Lake Titicaca at Casa del Diablo cave. 14C dating indicates that most of fossil mammals in Peru are Lujanian in age. Along the coast and probably in Amazonia, Xenarthra are found in open localities, in contrast to the Andean region in which most specimens are preserved in caves. In Peru, and all over South America, large Xenarthra did not survive beyond the beginning of the Holocene.
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