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Szczerbiec (the jagged sword) – the coronation sword of the kings of Poland

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Author(s): Biborski, Marcin | Stępiński, Janusz | Żabiński, Grzegorz

Journal: Gladius
ISSN 0436-029X

Volume: 31;
Start page: 93;
Date: 2011;
Original page

Keywords: 13th century | Poland | Duke Bolesław the Pious | King Władysław the Short | Sword | Coronation insignia | Archaeometallurgy | Epigraphy | Inscriptions | Ornaments | Song of Roland | Durendal | Talisman | Names of God | Hebrew | Latin | Voces magic | Siglo XIII | Polonia | Duque Boleslaw el Piadoso | Rey Vladislao | Espada | Insignia de coronación | Arqueometalurgia | Epigrafía | Ornamentos | Cantar de Roland | Durendal | Talismán | Nombres de Dios | Latín | Hebreo | Voces magicae

ABSTRACT
The paper presents the results of newest research on the Szczerbiec – the Polish coronation sword. Technological examinations revealed that the blade was manufactured of bloomery steel, with C contents of c. 0.3-0.6 %. The blade was thermally treated (quenched and tempered) in its part below the hilt. The X-ray revealed no pattern welding or composite structures. All this testifies to the authenticity of the sword as a genuine medieval weapon and not (as sometimes suggested in scholarship) a 19th c. replica. The pommel and the crosspiece were made of silver and then coveted with nielloed gold plates. A combination of typological, stylistic and epigraphic data suggests a date of c. 1250 for the sword. As suggested by the lavishness of ornament and inscriptions of the all-metal hilt, as well as by the rectangular cross-section of the grip, the Szczerbiec may have been influenced by swords of the Mediterranean (especially Iberian) cultural sphere. The swords of Sancho IV of Castille and Léon, of Santa Casilda, of Friedrich II von Hohenstaufen, of the Comtés de Dreux and a sword from the Museo Arqueológico Nacional in Madrid seem to be especially relevant analogies. Of particular significance is a Hebrew or Hebrew-Latin inscription on the crosspiece, which fits into a tradition of Hebrew-inspired voces magicae. The first owner of the sword was in all probability Boles?aw Pobo?ny (the Pious), Duke of Great Poland (died 1279). For Duke Boles?aw the sword was his gladius iustitiae and a protective talisman. The weapon was then inherited (probably through marriage to his daughter Jadwiga c. 1293) by Duke Bolesław Pobożny (the Short or the Ell-high) (the future King of Poland). It was in all probability Duke Vladislao Łokietek who first used the sword as a coronation insignia.Este trabajo presenta los últimos resultados de la investigación sobre la Szczerbiec – la espada de coronación polaca. El examen tecnológico revela que la espada se fabricó a partir de hierro forjado acerado con un contenido de carbono del 0.3-0.6%. La espada recibió tratamiento térmico (templado y revenido) en la hoja por debajo del puño. El examen radiográfico no revela pattern welding o una estructura compuesta. Todo ello demuestra la autenticidad de la espada como una genuina arma medieval y no como una réplica del s. XIX (según se ha propuesto en ocasiones). El pomo y la guarda son de plata cubierta con placas de oro nielado. La combinación de análisis tipológico, estilístico y epigráfico sugiere una fecha de c. 1250 d.C. para la espada. La rica decoración y las inscripciones del puño metálico, así como las inscripciones, sugieren que la espada puede haber sido influida por armas de la esfera cultural mediterránea, y especialmente de la Península Ibérica. Las espadas de Sancho IV de Castilla y León, de Santa Casilda, de Federico II Hohenstaufen, de los Condes de Dreux, y una espada del MAN de Madrid parecen paralelos especialmente relevantes. Es significativa la inscripción Hebrea-Latina en la guarda, que entronca con una tradición de voces magicae de origen hebreo. El primer dueño de la espada fue probablemente Bolesław Pobożny (el Piadoso), Duque de Polonia (fallecido en 1279). Fue para él su hacia el 1293) por el Duque Vladislao Łokietek, futuro rey de Polonia. Fue probablemente el Duque Vladislao quien por primera vez empleó la espada como insignia en la coronación.

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