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La tapia en España. Técnicas actuales y ejemplos

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Author(s): Font, F. | Hidalgo, P.

Journal: Informes de la Construccion
ISSN 0020-0883

Volume: 63;
Issue: 523;
Start page: 21;
Date: 2011;
Original page

Keywords: rammed earth | current techniques | examples | earth | construction | tapia | técnicas actuales | ejemplos | tierra | construcción

ABSTRACT
Rammed earth is a thousand-year old technique for building walls, and consists of compacting damp earth inside a wooden mould known as a formwork. This method was widely used across the Iberian Peninsula for centuries, in both monumental and vernacular architecture, until it began to decline at the beginning of the last century, and practically disappeared just a few decades later. In Europe, the energy crisis of the late 1970s led to increasing awareness of the scarcity and foreseeable exhaustion of the planet’s energy resources. Many architects and other agents involved in the construction sector and research advocated reclaiming traditional building materials and techniques, in an attempt to find an acceptable balance between the functional and aesthetic demands of current construction and the parameters of bioclimatic architecture. In Spain, although later than in other areas, this movement has also gained force and in the last 20 years, dwellings and all types of buildings constructed with earth have proliferated. The traditional wooden formwork and manual compacting currently exist alongside formworks produced by the concrete industry, although the technique is gradually being modernised. This paper draws attention to the significant diversity among the typologies of rammed earth buildings constructed in Spain in recent years. We believe this diversity provides evidence that this thousand-year old construction technique has returned from unjustifiable neglect to reassert itself, and now has a promising future.La tapia, esa milenaria técnica de construir muros consistente en apisonar tierra húmeda dentro de un molde de madera llamado tapial, ha sido profusamente empleada en la Península Ibérica desde muy antiguo, tanto en la arquitectura monumental como popular, hasta que a principios del siglo pasado entró en franca decadencia, llegando prácticamente a desaparecer unas décadas después. En Europa, tras la crisis energética de finales de los años setenta, un sector de la población tomó conciencia de la escasez y del agotamiento de los recursos naturales del planeta. Muchos arquitectos y distintos agentes vinculados al sector de la construcción y la investigación se propusieron rescatar materiales y antiguas técnicas constructivas, en un intento de conciliar las exigencias de la edificación actual con los parámetros de la arquitectura bioclimática. En España, aunque más tardíamente, también ha surgido con determinación este movimiento y en los últimos 20 años han proliferado viviendas y todo tipo de edificaciones construidas a base de tierra. El tradicional tapial y el apisonado manual conviven actualmente con los encofrados procedentes de la industria del hormigón, pero la modernización de la técnica se va imponiendo paulatinamente. La diversidad de tipologías de edificaciones de tapia levantadas en los últimos años en España es, como puede verse en este trabajo, significativa. En nuestra opinión esto viene a corroborar que esta milenaria técnica constructiva regresa de un injustificado olvido y se reafirma en un esperanzador futuro.
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