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Trends in spatio-temporal distribution of Peruvian anchovy and other small pelagic fish biomass from 1966-2009 Tendencias espacio-temporales en la distribución de la biomasa de anchoveta peruana y de otros peces pelágicos pequenos entre 1966 y 2009

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Author(s): Mariano Gutiérrez | Ramiro Castillo | Marceliano Segura | Salvador Peraltilla | Miguel Flores

Journal: Latin American Journal of Aquatic Research
ISSN 0718-560X

Volume: 40;
Issue: SpecIssue;
Start page: 633;
Date: 2012;
Original page

Keywords: acústica | peces pelágicos | capturas | biomasa | distribución latitudinal | El Nino | Perú | acoustics | small pelagic fish | landings | biomass | latitudinal distribution | El Nino | Perú

ABSTRACT
Changes in abundance and distribution of anchovy and other species of pelagic fish of the Northern Humboldt Current System (NHCS) are driven by environmental forcing variations in different time and spatial scales between the coastal 'cold' ecosystem and the 'warm' oceanic one. Data to study these fluctuations have come mostly from the fishery to show how anchovy (Engraulis ringens) increases when sardine (Sardinops sagax) declines and vice versa. However, using acoustic data on latitudinal biomass we show that other species as mackerel (Scomber japonicus) and jack mackerel (Trachurus murphyi) also follow the same opposed trend, then the fishery data hides the true dimension of the balance of abundance among species. Based on Hovmoller diagrams we scrutinized the changes in interannual latitudinal acoustic biomass, landings and influence of El Nino events from 1966 to 2009 in order to describe: 1) how the anchovy decadal distribution pattern moved from south to north since the 1960's; 2) how there have been produced concomitant changes in the latitudinal abundance and distribution of other species such as sardine, jack mackerel and mackerel before, during and after El Nino events; and 3) what was the overall effect of the succession of El Nino events on all these pelagic species. We concluded that: a) every El Nino event has had an effect on the expansion or contraction of pelagic species distribution and abundance, with different latitudinal effects; and b) the El Nino 1997-98 did not trigger but accelerated a decline phase on the abundance of sardine, jack mackerel and mackerel by a reduction of their ideal habitat due to an expansion of the coastal ecosystem caused by a shallower location of the upper limit of the Oxygen Minimum Zone (OMZ) These findings observed using past data might be taken into consideration for fishery management purposes when considering future scenarios.Los cambios en la abundancia y distribución de anchoveta y de otras especies de pequenos peces pelágicos de la región norte del Sistema de la Corriente de Humboldt (NHCS) son el producto de la variación de forzantes ambientales en diferentes escalas de tiempo y espacio que influyen entre el ecosistema 'frío' costero y el oceánico 'cálido'. La información para estudiar estas fluctuaciones provienen mayormente de las pesquerías, y muestran que la anchoveta (Engraulis ringens) incrementa su abundancia cuando la de sardina (Sardinops sagax) declina y viceversa. Sin embargo, utilizando datos acústicos de biomasa latitudinal se muestra que otras especies como la caballa (Scomber japonicus) y el jurel (Trachurus murphyi) también siguen la misma tendencia opuesta a anchoveta, lo que en principio indica que los datos pesqueros disponibles no indican la verdadera dimensión del balance de abundancia entre especies. Utilizando diagramas de Hovmoller se analizan los cambios en la biomasa acústica latitudinal, capturas e influencia de eventos El Nino ocurridos entre 1966 y 2009 con el objetivo de describir: 1) cómo el patrón de distribución decadal de anchoveta se movió de sur a norte desde la década de 1960, 2) cómo se han producido cambios concomitantes en la abundancia latitudinal de otras especies tales como sardina, caballa y jurel antes, durante y después de eventos El Nino, y 3) cuál fue el efecto general de la sucesión de eventos El Nino sobre todas estas especies. Se concluye que: a) cada evento El Nino ha tenido un efecto en la expansión o contracción de la distribución de especies pelágicas, con diferente gradiente latitudinal, y b) El Nino 1997-98 no disparó sino aceleró la fase declinante de la abundancia de sardina, caballa y jurel al reducirse el tamano de su hábitat ideal debido a una expansión del hábitat costero que presentó además un acercamiento a la superficie del límite superior de la Zona Mínima de Oxígeno (MOZ). Las observaciones logradas con datos acústicos podrían ser tomadas en consideración para el manejo pesquero al considerar escenarios futuros.
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