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Use of Pristis spp. (Elasmobranchii: Pristidae) by Hunter-Gatherers on the Coast of São Paulo, Brazil

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Author(s): Manoel M. B. Gonzalez

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 3;
Issue: 3;
Start page: 421;
Date: 2005;
Original page

Keywords: Sawfish | elasmobranchs | shell mounds | zooarchaeology | human ecology

ABSTRACT
Artifacts made from rays (rostral teeth and spine) are very common in shell mounds on the coast of São Paulo, Brazil. The presence of the genus Pristis among the studied species of elasmobranch fishes in this shell mounds reinforces the hypothesis these animals occurred in southeastern Brazil, and were used by hunter-gatherers. I analyzed twelve rostral teeth of the genus Pristis from shell mounds. The teeth have artificial marks left from making arrows and harpoons. The basic function of the teeth found in these shell mounds was the production of tools and ornaments. From the analyzed teeth, ten (83%) were associated to the faunal remain and two (17%) were associated with burials, and they can be considered as ceremonial or votive elements. There had been no new records of occurrence of the genus Pristis on the coast of São Paulo State in Brazil, and there are a few studies on the use of their products in many ancient and contemporary human communities. This paper provide data about the distribution of rays of this genus in archaeological sites and the use of this resource by hunter-gatherers on the coast of São Paulo.A utilização de pontas (dentes rostrais e ferrões) provenientes das raias é muito comum em sambaquis do litoral de São Paulo. A presença do gênero Pristis entre as espécies de elasmobrânquios estudadas reforça a hipótese da ocorrência destes animais no sudeste brasileiro e sua utilização pelos grupos de caçadores-coletores. Eu analisei 12 dentes rostrais do gênero Pristis. Os dentes possuem marcas artificiais provenientes do trabalho realizado para a confecção de flechas e arpões. As funções básicas destes dentes seriam somente a de produção de ferramentas. Dos dentes analisados, 10 (83%) estavam associados aos vestígios faunísticos e, dois (17%) estavam associados à sepultamentos, podendo ser considerados como elemento cerimonial ou votivo. Estes são novos registros de ocorrência do gênero Pristis para o Estado de São Paulo, além de demonstrar a utilização destes por comunidades passadas e contemporâneas. Este trabalho contribui com dados sobre a distribuição das raias deste gênero em sítios arqueológicos e o seu uso como fonte de recursos para os grupos de caçadores-coletores do litoral de São Paulo.

Tango Rapperswil
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