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Use of smartphones (iPhone, Android, etc.) for the field identification of European crayfish Utilisation de smartphones (iPhone, Android) pour identifier sur le terrain les Écrevisses d’Europe

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Author(s): De Vaugelas J. | Leyendecker V. | Leca H. | Luc P. | Noel P. | Riva J.-C. | Sabatier A. | Souty-Grosset C.

Journal: Knowledge and Management of Aquatic Ecosystems
ISSN 1961-9502

Issue: 401;
Start page: 34;
Date: 2011;
Original page

Keywords: crayfish | identification key | taxonomy | smartphone | iPhone | Écrevisses | clé d’identification | taxonomie | smartphone | iPhone

ABSTRACT
Species identification keys are the most precise and unambiguous tools to properly identify a specimen down to the species or infra-species level. This is especially true when the key is richly illustrated with precise pictures or videos. Recent smartphones (iPhone, Android, etc.) can access through the 3G network to an unlimited and rapidly growing set of multimedia data on each species (photos, videos, audios). They become convenient tools to use in the field instead of traditional paper field-guides with a limited number of illustrations. A student project at the University of Nice, France, proposed to adapt to smartphones the Holdich and Vigneux “key to crayfish in Europe”. A prototype, in English, has been prepared and presented to the European Crayfish Congress in Poitiers, France, 26–29 October, 2010. It needs now to be discussed with taxonomy and field specialists in order to (1) increase the number of photos and videos and (2) complete and improve its audio part. Then, a multilingual version could be designed, so that field specialists of all European countries may use it. As the database underlying the project is wiki-compatible, a multilingual version could be designed as a collaborative effort within the crayfish community. Data on each species (biology, ecology, distribution, etc.) could be added in a second phase, as a geolocalisation module is linked to the database. Then the identification of invasive species could be quickly related to maps, in order to alert the crayfish community. Les clés d’identification sont les outils les plus précis qui existent pour déterminer le nom scientifique d’un animal au niveau spécifique ou infra-spécifique. Ceci est particulièrement vrai lorsque les caractères à observer sont richement illustrés par des photos et des vidéos précises. Les smartphones récents (iPhone, Android, etc.) permettent d’accéder, via le réseau 3G, à un nombre illimité de données multimédias concernant telle ou telle espèce (photos, vidéos, audios). Ils deviennent ainsi des outils très commodes pour un usage sur le terrain à la place des supports papiers traditionnels qui n’ont qu’un nombre limité d’illustrations et sont très coûteux à éditer. Un projet mené par des étudiants de l’Université de Nice, France, propose d’adapter aux smartphones la clé « Key to crayfish in Europe » de Holdich et Vigneux. Un prototype, en Anglais, a été réalisé et présenté au Congrès Européen sur les Écrevisses, Poitiers (France), 26–29 octobre 2010. Ce prototype doit maintenant être soumis à des spécialistes de la taxonomie de ce groupe, de manière à (1) continuer à enrichir la clé de photos et vidéos et (2) compléter la partie audio. Ensuite, ce premier modèle pourra évoluer en une version multilingue, pour que tous les utilisateurs européens puissent s’en servir sur le terrain. La base de données sous-jacente étant wiki-compatible, la version multilingue pourra être élaborée de manière collaborative par l’ensemble de la communauté des spécialistes des Écrevisses. Des données complémentaires sur chaque espèce (biologie, écologie, distribution, etc.) pourront être réunies dans un second temps et les données de géolocalisation pourront être traitées également. Ainsi, l’identification sur le terrain d’espèces invasives pourra être signalée en temps réel, de manière à alerter la communauté scientifique et les gestionnaires de ces espèces patrimoniales.

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