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Vector competence: Entomological considerations and its implications on the epidemiology of Dengue Competencia vectorial: consideraciones entomológicas y su influencia sobre la epidemiología del Dengue

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Author(s): Diana Carolina Quintero Gil | Jorge Emilio Osorio Benítez | Marlén Martínez Gutiérrez

Journal: Iatreia
ISSN 0121-0793

Volume: 23;
Issue: 2;
Start page: 146;
Date: 2010;
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Keywords: Aedes aegypti | Competencia vectorial | Virus Dengue

ABSTRACT
Vector-borne diseases are a serious problem in public health, especially in tropical and subtropical areas where environmental conditions favor the survival and expansion of vectors into new habitats. Dengue fever is one of the most important vector-borne diseases transmitted by arthropods (arbovirosis) worldwide. The etiologic agent of the disease is the dengue virus, which is transmitted by the bite of bloodsucking Aedes aegypti mosquitoes. The virus-vector interaction is essential for the efficient transmission of the disease, and depends on both, viral factors and vector competence or intrinsic vector capacity to be infected with the virus. Vector competence allows virus replication and subsequent transmission to susceptible hosts. Factors that influence vector capacity include: natural barriers to infection, immunological defenses as well as the presence of receptors for the virus. All these factors in addition to the viral characteristics will determine the degree of transmission. There is a need for a better understanding of the virus-vector relationship and its epidemiological implications. These issues are addressed in this article. Las enfermedades transmitidas por vectores constituyen un complejo problema de salud en el ámbito mundial, especialmente en áreas tropicales y subtropicales, que por sus condiciones ambientales favorecen la supervivencia del vector. El dengue es la principal enfermedad transmitida por vectores en el mundo, cuyo agente etiológico es el Virus Dengue, el cual es transmitido por la picadura de mosquitos hematófagos de la especie Aedes aegypti. La interacción virus-vector es esencial para una transmisión efectiva y depende de factores tanto virales como vectoriales.  Entre los factores relacionados con el vector, la competencia vectorial es considerada de gran importancia, pues se refiere a la capacidad intrínseca del vector para infectarse con el virus, permitir su replicación y posteriormente su transmisión a un huésped susceptible. A su vez, la habilidad para ser un buen vector depende principalmente de barreras naturales a la infección, barreras inmunológicas y presencia de receptores específicos para el virus. Todas estas características, sumadas a las características propias del virus, favorecerán o no la transmisión del mismo. Un estudio integral de la relación virus-vector permitirá comprender sus implicaciones en la epidemiología de la enfermedad. Estos temas han sido revisados en el presente documento, discutiendo su importancia dentro del contexto entomológico y epidemiológico.  
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