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Weapons at the battlefield of Kalkriese

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Author(s): Rost, Achim | Wilbers-Rost, Susanne

Journal: Gladius
ISSN 0436-029X

Volume: 30;
Start page: 117;
Date: 2010;
Original page

Keywords: Kalkriese | Teutoburg Forest | Battlefi eld | Varus Battle | Romans | Roman weapons | battlefi eld archaeology | Arminius | Germans | ambush | looting | Kalkriese | bosques de Teutoburgo | campo de batalla | matanza de Varo | romanos | armamento romano | arqueología de campo de batalla | Armiño | germanos | emboscada | botín | Kalkriese | forêt du Teutoburg | champ de bataille | désastre de Varus | Romains | armement romain | archéologie des champs de bataille | Arminius | Germains | embuscade | butin

ABSTRACT
Archaeological investigations have been taking place at the Kalkriese Hill in Northern Germany since 1987. Roman coins and military equipment are the result of a battle between Romans and Germans, probably the Varus Battle (A.D. 9). It is the aim of our research project to reconstruct the course of the battle. It has become apparent that one cannot deduct the intensity of fighting by the number of finds. Instead, we have to take into account the impact of post-battle processes on the archaeological record, such as rescuing of wounded soldiers, looting by the victors and body-stripping. This paper illustrates the finds and features from Kalkriese, especially from the main site «Oberesch», where most of the Roman artefacts as well as a rampart built by Germans as an ambush against Roman troops, and a series of pits containing the bones of the dead Roman soldiers were found. In addition, new methodological approaches for the interpretation of ancient battlefields are presented.Desde 1987 se vienen realizando investigaciones arqueológicas en la colina de Kalkriese, en Alemania septentrional. El hallazgo de monedas y equipo militar romanos refleja una batalla entre romanos y germanos, probablemente la de Varo en el año 9 d.C. El propósito de nuestro proyecto de investigación es reconstruir el curso de la batalla. Se hace evidente que no se puede deducir la intensidad de la lucha por el número de hallazgos. Por el contrario, hemos de tener muy en cuenta los procesos posteriores a la batalla sobre el registro arqueológico, como el rescate de soldados heridos, la captura de botín por parte de los vencedores y el saqueo de los cadáveres. Este trabajo ilustra los hallazgos y las caractertísticas del yacimiento de Kalkriese, especialmente en el núcleo del ‘Oberesch’, donde se ha hallado la mayor parte de los artefactos romanos, además de una empalizada construida por los germanos para emboscar a los romanos, y una serie de hoyos que contenían los huesos de los soldados romanos caídos. Además, se presentan nuevas aproximaciones metodológicas para la interpretación de los antiguos campos de batalla. [fr] Différentes campagnes archéologiques ont été menées dans la montagne de Kalkriese, au nord de l’Allemagne, depuis 1987. Des monnaies romaines et des pièces d’équipement militaire y attestent le déroulement d’une bataille entre Romains et Germains, probablement celle de Varus en 9 p.C. L’objectif de notre projet de recherche consiste à reconstruire le déroulement de la bataille. Désormais, il est devenu clair qu’il n’est pas possible de déterminer l’intensité des combats à partir des concentrations de vestiges. Il faut en effet tenir compte de l’impact sur le registre archéologique des interventions immédiatement postérieures à la bataille elle-même, telles que la mise à l’écart des soldats blessés ou le pillage des dépouilles par les vainqueurs. Cet article présente les trouvailles et les caractéristiques du site de Kalkriese, en particulier de la zone principale de l’«Oberesch», où ont été retrouvés la plupart des objets romains ainsi que le rempart construit par les Germains pour tendre leur embuscade à l’armée romaine et une série de fosses contenant les ossements des soldats romains tués. Enfin, sont proposées de nouvelles approches méthodologiques pour l’interprétation des champs de bataille antiques.
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