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When a giant falls, dwarfs have no shadow Cuando un gigante cae, los enanos nos quedamos sin sombra Quando um gigante cai, os anões ficam sem sombra

Author(s): Juan Gérvas | Mercedes Pérez Fernández

Journal: Revista Brasileira de Medicina de Família e Comunidade
ISSN 1809-5909

Volume: 6;
Issue: 19;
Start page: 102;
Date: 2011;
Original page

It is said that in times of war old people bury young men. As we live in times of peace, and we are old, youngsters will need to bury us. It is said that we become good people after we die. But some of us were good before dying. They were good, generous and honored, wise and tender, effectively human. Some who passed away used to give us a cozy and protective shadow, and their absence leaves us unsheltered, alone with danger. A long time ago, one of our children asked to us: “When an old wise man dies, where does his knowledge and experience go to?”. We were not quite sure about the answer. “When this person has family and friends, they all learn from him. Thus, there will be a lot in their hearts and minds, and his/her kindness, culture, wisdom and accomplishments will be a part of memory, which will pass from generation to generation; it has been this way since the beginning of humanity. If this person diffused activities and work, whether written or illustrated, these will be his/her own words, and this person may be seen and revisited from time to time. Sometimes, words remain and we do not even know to whom they belong to, like Gilgamesh and his poem. Other times, authorship is neglected, even if we know who the author is, like Aristotle. And, other times, memory is alive and recent, like the work of Albert Einstein”. At that time, we did not think about it – but we do now – when a giant dies, we are left without a shadow. Barbara Starfield passed away, a giant in Primary Health Care (PHC), and her protective shadow abandoned us. She was a wise elderly woman, even though she looked young and looked like a student. Barbara Starfield had friends and family members who are capable of passing on her legacy of knowledge, kindness, culture, and wisdom, including many of her deeds and anecdotes. Barbara Starfield also leaves multiple registers, articles, books and presentations, which will serve as a path for others to go further. She was good, even before her death. Now, it is time for tributes, compliments and epitaphs, praised obituaries, and the public memory, which mixes the fear of death that writes its own show, and the desire to forget the mistakes of those who are highly appraised. Now it is time for tributes to death and for the dead. There was time for love, will, friendship, sharing, friendly respect; but many times, there was no time, and it is too late to go back and repair damages and mistakes. “To infinity and beyond”, say the grandchildren to their grandparents, asking them to push the swings harder. Others will come, and within the years, decades, centuries and millenniums, time will fade the memories of a giant, whose shadow no longer protects the dwarves (and this is how we are). Now we are aware of how small we were, exposed to the devastating environment of an arrogant Medicine, which despises everything it ignores, and it ignores almost everything. Now, we are aware of the damage we caused, and that getting a visa was a constant inconvenient for Barbara Starfield in her trips to Brazil. It would have been more worthy, and easier, to name her a Brazilian honorary citizen! We are aware of the damage we caused, and not little damage, when she was turned down at a doctoral examination board in Zaragoza (Spain) for not having a doctorate in medicine. It would have been more worthy, and easier, to name her doctor honoris causa! Now we are aware of her little impact on public health policy in USA, her home. Neither there is a “prophet” in his own land, nor a giant that shadows his close neighbors. It would have been much easier to take her recommendation and establish a strong PHC in her country’s health system, the less developed among the developed ones. Barbara Starfield was a leftist, always sensitive to the suffering of others and an activist against injustices. She met her future husband, who was also a medical student, in an act in favor of the Lincoln Brigade veterans, one of the international brigades that supported the Spanish Republic against the Nazi barbarism. She graduated as a pediatrician, and was a real cosmopolitan. She started her research on the organization of health services with KL White, master and friend, the one from the “medical care ecology” or “it is better to be approximately right than precisely wrong”. This giant accompanied her to the USA, just as other unique giants accompanied her to the United Kingdom, such as John Fry and Julian Tudor Hart. She had a positive critical attitude, pointed out the errors of a sanitary care based on experts, and showed its dangers (especially on her text about the medical practice as a preventable cause of death); with time, she developed an impressive theoretical foundation at the defense of PHC as the best response to excesses in Medicine and prevention. She knew how to analyze the excesses of a weak use of statistics, which was summarized in her article: “Internal elegance, external irrelevance”. She also knew how to compare countries, open paths, and respond to social and technological changes. She never forgot the impact of inequity on health. Many say her name in vain. Many justify barbarian actions on behalf of Barbara Starfield. There are many who confuse PHC with a solution that is exclusive to the poor, low-quality, and based on vertical programs. It is terrifying to think of the manipulation of her ideas by the ones who need them. It is no longer worth it to write things together to mark new paths, to claim for her work and her journey. Now, we have memories, the consolation of prayer in some synagogue, and the goal to follow the path that has been opened “to infinity and beyond”.Dicen que en la guerra los ancianos entierran a los jóvenes. Puesto que es la paz y somos viejos, los jóvenes nos han de enterrar. Dicen que todos somos buenos después de muertos. Algunos muertos fueron buenos antes de muertos. Buenos, generosos y honrados, sabios y cercanos, realmente humanos. Algunos muertos nos dieron sombra acogedora y protectora, y su caída nos deja a la intemperie, solos ante el peligro. Hace muchos años nos preguntó uno de nuestros hijos: “¿Cuando muere un viejo sabio, a dónde va su conocimiento y su experiencia?”. No supimos bien qué responder. “Si tiene familiares y amigos, todos aprendemos unos de otros. Mucho quedará en nuestro corazón y en nuestra mente, y su bondad, su cultura, su sabiduría y sus hechos formarán parte de la memoria que transmitimos de generación en generación, desde que la especie humana empezó a serlo”. “Si tiene actividad registrada, por escrito o en imágenes, serán sus propias palabras, su propia persona la que podrá ser vista y revista, una y otra vez. A veces sin saber quién fue, como el autor anónimo del poema de Gilgamesh. Otras sabiendo quien fue, pero ya con la pátina del olvido, como Aristóteles. Otras con viveza, por la cercanía, como la obra de Albert Einstein”. No pensamos entonces, pero pensamos ahora, que nos quedamos sin sombra cuando muere un gigante. Ha muerto Bárbara Starfield, una gigante de la Atención Primaria, y su sombra protectora nos ha abandonado. Era una mujer sabia y anciana, aunque parecía joven y estudiante. Bárbara Starfield tuvo amigos y familiares capaces de pasar a generaciones futuras su tesoro de conocimiento, bondad, cultura y sabiduría, incluso muchos de sus hechos y anécdotas. Bárbara Starfield deja registros múltiples, en artículos, libros y presentaciones, que servirán de puente para que otros lleguen más allá. Bárbara Starfield fue buena antes de muerta. Ahora es el tiempo de los homenajes, de los panegíricos y epitafios, de los obituarios laudatorios, del recuerdo público en que se mezcla el miedo a la muerte de quien escribe, su propia exhibición y el ansia de olvido de los errores cometidos y de los daños provocados a quien tanto se alaba. Ahora es el tiempo del culto a la muerte y a los muertos. Hubo un tiempo para amar, para querer, para la amistad, para compartir, para el respeto amable, pero muchas veces no hubo tiempo, y ya es tarde para dar marcha atrás, ya es tarde para reparar daños y errores. “Hasta el infinito y más allá”, como dicen los nietos al columpiarlos y al pedir que los abuelos empujemos con más fuerza. “Hasta el infinito y más allá”. Llegarán otros más allá, pasarán años y décadas, y siglos y milenios, y la pátina del tiempo nublará el recuerdo de una gigante cuya sombra ha dejado de proteger a los enanos (entre los que nos encontramos). Ahora somos conscientes de cuán enanos éramos, expuestos al ambiente abrasador de una Medicina arrogante, que desprecia cuanto ignora, e ignora casi todo. Ahora somos conscientes de que hicimos mucho daño, de que conseguir una visa fue un inconveniente constante para Bárbara Starfield en sus viajes a Brasil. ¡Con lo merecido y fácil que hubiera sido nombrarla ciudadana brasileña de honor! Ahora somos conscientes de que hicimos daño, mucho daño, cuando en Zaragoza (España) se le negó formar parte de un tribunal universitario de tesis doctoral por no ser doctora en Medicina. ¡Con lo merecido y fácil que hubiera sido nombrarle doctor honoris causa! Ahora somos conscientes de su escaso impacto en la política sanitaria de los EEUU, su patria. No hay santo que haga milagros en casa, ni gigante que dé sombra a sus los convecinos. ¡Con lo fácil que hubiera sido seguir sus recomendaciones en la política sanitaria, para lograr una Atención Primaria fuerte en un país que la necesita más que ninguno entre los desarrollados! Fue Bárbara Starfield mujer de izquierdas. Fue siempre sensible al sufrimiento ajeno, activista contra la injusticia. Conoció a su futuro esposo, también estudiante de  Medicina, en un acto a favor de los veteranos de la Brigada Lincoln, una de las Brigadas Internacionales que apoyaron a la República Española contra la barbarie nazi. Fue pediatra de formación, internacionalista de acción. Se inició en la investigación de la organización de servicios con KL White, maestro y amigo, el de “la ecología de la atención médica”, el de “más vale acertar por aproximación que equivocarse con precisión”. Este gigante le acompañó en los EEUU, como le acompañaron en el Reino Unido gigantes dispares, desde John Fry a Julian Tudor Hart. Tuvo una actitud crítica positiva, señaló los errores de una atención sanitaria basada en especialistas, y demostró sus peligros (a destacar su texto sobre la actividad médica como causa de muerte evitable), pero al tiempo desarrolló un aparato teórico impresionante de defensa de la Atención Primaria como mejor respuesta a los excesos de la Medicina y de la prevención. Supo analizar los excesos de la incorrecta aplicación de la metodología estadística, y lo resumió en su artículo sobre “elegancia interna, irrelevancia externa”. Supo comparar países, supo abrir caminos, supo dar respuestas a los cambios tecnológicos y sociales. Nunca olvidó el impacto de la desigualdad en la salud. Muchos son los que citan su nombre en vano. Muchos los que justifican barbaridades en nombre de Bárbara Starfield. Muchos los que confunden Atención Primaria con soluciones exclusivas para pobres, de pobre calidad y de programas verticales. Da vértigo pensar en la manipulación de sus ideas por quienes carecen de ellas. Ya no cabe el recurso a escribir cosas juntos para señalar caminos nuevos, para reivindicar su trabajo y trayectoria. Ahora  queda su recuerdo, el consuelo del rezo en alguna sinagoga, el seguir la senda que abrió. “Hasta el infinito y más allá”.Dizem que, em tempos de guerra, os velhos enterram os jovens. Como estamos em tempos de paz e somos velhos, os jovens terão que nos enterrar. Dizem que ficamos bons depois que morremos. Mas alguns já foram bons mesmo antes de morrerem. Bons, generosos e honrados, sábios e carinhosos, efetivamente humanos. Algumas pessoas falecidas nos davam sombra acolhedora e protetora, e sua ida nos deixa às intempéries, sozinhos perante o perigo. Há muito tempo, um de nossos filhos nos perguntou: “Quando morre um velho sábio, para onde vai seu conhecimento e experiência?”. Não sabíamos o que responder. “Quando uma pessoa tem família e amigos, um aprende com o outro. Assim, muito ficará nos corações e nas mentes, sua bondade, cultura, sabedoria e feitos formarão parte da memória que será transmitida de geração a geração; é assim desde que a humanidade existe.  Se essa pessoa tem atividades e trabalhos divulgados por escrito ou em imagens, serão suas palavras e a pessoa que poderão ser vistas e revistas, de tempos em tempos. Às vezes, as palavras ficam mesmo sem sabermos quem é o autor, como é o caso do poema de Gilgamesh. Outras vezes, a autoria fica negligenciada, apesar de sabermos quem é o autor, como é o caso de Aristóteles. Ainda, outras vezes a memória é viva e recente, como acontece com a obra de Albert Einstein”. Naquela ocasião não pensamos – mas agora sim – que quando um gigante morre, ficamos sem sombra. Bárbara Starfield, uma gigante da Atenção Primária à Saúde (APS) faleceu, e sua sombra protetora nos abandonou. Era uma mulher sábia e idosa, mesmo parecendo jovem e ainda uma estudante. Teve amigos e familiares que serão capazes de passar às gerações futuras seu legado de conhecimento, bondade, cultura e sabedoria, incluindo muitos de seus feitos e de suas anedotas. Bárbara Starfield deixa também diversos registros em artigos, livros e apresentações, os quais servirão de ponte para que outros possam ir além do que foi abordado. Foi uma pessoa boa, mesmo antes de sua morte. Agora, é a hora dos tributos, elogios e epitáfios, dos obituários elogiosos e da recordação pública, na qual mistura-se o medo da morte que escreve seu próprio show, e o desejo de esquecer os erros de quem se elogia amplamente. Agora é a hora dos tributos à morte e aos mortos. Houve tempo para amar, para querer, para a amizade, para a partilha, para o respeito amigável; mas muitas vezes não houve tempo, e já é tarde para voltar atrás, é tarde para reparar danos e erros. “Até o infinito e mais além”, como dizem os netos quando querem que os avós os empurrem com mais força nos balanços. Outros virão, anos, décadas, séculos e milênios se passarão, e o tempo nublará as lembranças de uma gigante, cuja sombra deixou de proteger os anões (e é assim que somos). Agora somos conscientes de quão anões éramos, expostos ao ambiente avassalador de uma Medicina arrogante, que despreza tudo e ignora quase tudo. Agora somos conscientes de que criamos danos, de que conseguir um visto foi um inconveniente constante para Bárbara Starfield em suas viagens para o Brasil. Teria sido merecido, e mais fácil, nomeá-la cidadã honorária brasileira! Somos conscientes de que criamos dano, e muito dano, quando em Zaragoza (Espanha), negou-se a ela fazer parte de uma banca universitária de doutorado, por não ela possuir o título de doutora em Medicina. Era merecido, e era muito mais fácil, nomeá-la doutora honoris causa! Agora somos conscientes de seu pequeno impacto na política pública de saúde dos EUA, sua pátria. Não há “santo de casa” que faça milagres, e nem gigante que faça sombra em seus vizinhos muito próximos. Como seria mais fácil ter seguido suas recomendações sobre uma APS forte no sistema de saúde de seu país, que era o menos desenvolvido. Bárbara Starfield foi mulher de esquerda. Sempre foi sensível ao sofrimento alheio e ativista contra as injustiças. Conheceu seu marido, que também era estudante de Medicina, num ato a favor dos veteranos da Brigada Lincoln, uma das brigadas internacionais que apoiaram a República Espanhola contra a barbárie nazista. Foi pediatra de formação e cosmopolita de ação. Iniciou suas pesquisas sobre a organização dos serviços de saúde com KL White, mestre e amigo, o mesmo da “ecologia da atenção médica” e do “mais vale acertar por aproximação, do que errar com precisão”. Este gigante a acompanhou nos EUA, assim como, no Reino Unido, ela foi acompanhada por outros gigantes ímpares, como John Fry e Julian Tudor Hart. Teve uma atitude crítica positiva, assinalou os erros de atenção sanitária baseada em especialistas e demonstrou seus perigos (com destaque para o texto sobre a prática médica como causa de morte evitável); desenvolvendo, com o tempo, um lastro teórico impressionante na defesa da APS como melhor resposta aos excessos da Medicina e da prevenção. Soube analisar os excessos da aplicação incorreta da estatística, o que resumiu em seu artigo “Elegância interna, irrelevância externa”. Soube comparar países, abrir caminhos e fornecer repostas às mudanças tecnológicas e sociais. Nunca se esqueceu do impacto da desigualdade na saúde. Muitos citam seu nome em vão. Muitos justificam barbaridades em nome de Bárbara Starfield. Muitos são os que confundem a APS com uma solução exclusiva para os pobres, de baixa qualidade e baseada em programas verticais. Dá vertigem pensar na manipulação de suas ideias por aqueles que carecem delas. Já não cabe mais o recurso de escrever coisas para assinalar novos caminhos e reivindicar seu trabalho e sua trajetória. Agora, fica a recordação, o consolo da reza em alguma sinagoga e deve-se seguir o caminho que foi aberto “até o infinito e mais além”.

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