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Alimentation et cancers. Personnes atteintes et autorités alternatives Diet and Cancer. Cancer Patients and Alternative Authorities

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Author(s): Patrice Cohen | Emilie Legrand

Journal: Anthropologie & Santé : Revue Internationale Francophone d'Anthropologie de la Santé
ISSN 2111-5028

Issue: 2;
Date: 2011;
Original page

Keywords: cancer | anthropology | diet | dietary cacophony | people living with cancer | unconventional approaches | alternative authorities | health food movement | social movement | social networks | France | cancer | anthropologie | alimentation | cacophonie alimentaire | personnes atteintes de cancer | approches non conventionnelles | autorités alternatives | réforme alimentaire | mouvement social | réseaux sociaux | France

ABSTRACT
A partir d’un terrain effectué en Normandie conjointement auprès de personnes atteintes de cancer, au sein d’un centre officiel de cancérologie et dans des milieux non conventionnels, il est ici analysé l’influence des approches non conventionnelles dans le vécu alimentaire des personnes atteintes. A la recherche de solutions dans leur gestion du cancer et pour faire face aux effets secondaires de leurs traitements, ces personnes ne trouvant pas de réponses adaptées à leur situation et à leurs demandes dans le milieu de la cancérologie, mobilisent des représentations sociales et des  pratiques alimentaires dont la cohérence ne peut se comprendre qu’au travers d’une mise en perspective des approches non conventionnelles du cancer. En identifiant des « autorités » alternatives à la cancérologie officielle s’étant singularisées en France pour leur approche de l’alimentation et dont l’influence est attestée sur notre terrain, des logiques sociales sont ici analysées attestant de leur audience auprès des personnes atteintes et auprès d’un public plus large. Ces approches, inscrites dans une culture de réforme alimentaire ayant émergée avec l’industrialisation, sont en adéquation avec des mouvements sociaux actuels (défense de la liberté des soins, pensée écologique, contre-culture médicale, protestation anti-libérale, et anti-lobbies pharmaceutiques et agro-alimentaires). La marginalisation de ces « autorités » par les instances officielles de la science est contrebalancée par la reconnaissance des malades, l’adhésion d’un certain nombre de médecins, et par la convergence revendiquée de leurs approches avec les nouvelles preuves scientifiques.  This article is based on fieldwork conducted in Normandy (France) with people living with cancer, in an official oncology treatment institution and in an unconventional sphere. It analyses the influence of unconventional approaches on the dietary practices of people living with cancer. Searching for responses to their own case facing cancer and treatments, these people — who do not find enough counselling in official oncology institutions — often turn to social representations and dietary practices from the unconventional sphere. This study identifies “alternative authorities” known for their dietary approach to cancer, in the French national context. Their impact is confirmed through fieldwork, thus allowing to highlight the social dynamics proving their influence on patients and the larger public sphere. These approaches continuing the “alternative food movement” are echoing contemporary social movements such as defense of free-choice in medical settings, ecological thought, medical counter-culture, anti-liberal protest, and anti-pharmaceutical and industrial food production lobbies. Marginalisation of these “authorities” by official scientific or medical bodies is counter-balanced by their audience among their patients and biomedical sphere and by the declared proximity of their approach to new scientific evidence.
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