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The Babee’s Book, or a « lytyl reporte » of how young people should behave (1475)

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Author(s): Jérôme Thomas

Journal: Apparence(s) : Histoire et Culture du Paraître
ISSN 1954-3778

Issue: 2;
Date: 2008;
Original page

Keywords: corps | body | Éducation | courtesy | table manners | children | nobility | Moyen Âge | XVe siècle | courtoisie | manières de table | enfants | Angleterre | noblesse

ABSTRACT
Résumé : À la fin du Moyen Âge, tout un ensemble de règles d’éducation corporelle se mettent en place en Occident. De nombreux traités, enseignements, ouvrages didactiques et moraux s’intéressent notamment à la manière de contrôler son corps, voire de le dresser pour que l’individu intériorise et incorpore des logiques, des règles, des valeurs qui feront de lui, et aux yeux de son entourage, un être policé et courtois, maître de ses émotions et de ses gestes. Cette littérature tente de diffuser des usages, des significations, des normes sociales dans la société. Elle se donne pour objectif de modeler l’homme, de le transformer et que son corps devienne le produit d’un façonnage social. En définitive, il s’agit d’orienter les comportements de l’individu en société, de l’éduquer aux bonnes manières en enseignant le savoir-vivre. Le Babee’s Book, traité anglo-normand sur l’éducation et la courtoisie diffusé au XVe siècle auprès des jeunes nobles anglais fournit un bon exemple sur le service que doit accomplir le page, l’attitude à adopter en société, auxquels s’ajoutent des préceptes moraux inspirés, entre autre, par Caton. Ce traité sur les bonnes manières s’attarde sur les manières de la table, moment important de la sociabilité médiévale, mais il dispense également des conseils moraux, de nouveaux codes de comportement, de nouvelles règles de vie en société sur l'être et le paraître.Abstract : At the end of the Middle Ages a whole set of rules on corporal education is set up in Western Europe. Numerous treatises, teachings, didactic and moral works take interest in the way one controls his body, even disciplines it, so he can interiorize and assimilate logics, rules, values that will make him, and in the eyes of his entourage, a civilized and courteous being, who is able to keep his actions and his emotions under control. This literature tries to spread customs, meanings, social standards in society. Its intention is to shape man, to transform him so that his body will become the result of a social moulding. Eventually, it is about orienting individual behaviow in society, about teaching him good manners by inculcating « savoir-vivre ». The Babee’s Book, an Anglo-Norman manual on education and courtesy released in the 15th Century for young English noblemen, provides a good example of what is expected of a page, of how to behave in society of behaviow, to which are added moral precepts inspired, among others, by Caton. This treatise on good manners insists on table manners, an important moment in medieval sociability, but it also gives moral advice, new codes of behaviow, new rules on life in society related to how to be and appear.

Tango Rapperswil
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