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Composition, ecology and conservation of the south-Iberian serpentine flora in the context of the Mediterranean basin

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Author(s): Pérez-Latorre, Andrés V. | Hidalgo-Triana, Noelia | Cabezudo, Baltasar

Journal: Anales del Jardín Botánico de Madrid
ISSN 0211-1322

Volume: 70;
Issue: 1;
Start page: 62;
Date: 2013;
Original page

Keywords: serpentinophytes | peridotite rocks | conservation | ecology | Mediterranean flora | management | serpentinófitos | peridotitas | conservación | ecología | flora mediterránea | manejo

ABSTRACT
Peridotite outcrops have special lithological (serpentine) and soil characteristics; they also support an unique flora and vegetation “that clearly differ from that of other soil types. One of the most important peridotite outcrops in the Western Mediterranean Basin is located in Sierra Bermeja (Andalusia, Spain). The establishment of a complete ecological-floristic checklist of serpentinophytes in this area, and a comparison with other serpentine-endemic floras in the Mediterranean Basin, is essential for the assessment, management and conservation of these special areas. The recognition of serpentinophytes was made following six criteria used for floras inhabiting special substrata,. The list of species exclusively or partially found on peridotite comprises 27 taxa with a variable degree of serpentinophily: obligate serpentinophytes (obligate endemics), preferential serpentinophytes (populations located mainly on serpentine) and subserpentinophytes (with some populations located on magnesium-rich substrata). As observed in other Mediterranean outcrops, the number of obligate serpentinophytes increases with the area of the outcrop, and the genera Alyssum, Arenaria, Armeria, Centaurea and Silene were the most frequent. Most of the studied serpentinophytes, except for a few xerothermophilous taxa, present a wide bioclimatic (altitudinal) range and grow in shrublands and pastures in rocky places with shallow soils. As many as 56% of the serpentinophytes are threatened and, among obligate serpentinophytes, 45% are categorized as critically endangered or endangered, emphasizing the need for urgent conservation measures on the species and their habitats Based on this checklist, more detailed studies may focus on serpentinophytes for their particular physiology, adaptive traits, functional types, phenology and applications.Las peridotitas muestran especiales características litológicas (serpentinas) y edáficas; lo que condiciona una flora y vegetación original y distinta de los alrededores. Uno de los afloramientos más importantes de la cuenca mediterránea occidental está representado por Sierra Bermeja (Andalucía, España). Es esencial establecer un catálogo florístico-ecológico completo de serpentinófitos y compararlo con otros catálogos de endemismos serpentinícolas en el Mediterráneo, para la ordenación, gestión y conservación en estas áreas particulares. La selección de serpentinófitos se realizó siguiendo seis de los criterios utilizados para floras que habitan sustratos especiales. La lista de especies ligadas total o parcialmente a las peridotitas incluye 27 taxones, con un grado variable de serpentinofilia: serpentinófitos estrictos (endemismos obligados), serpentinófitos preferentes (con poblaciones mayoritariamente sobre peridotitas) y subserpentinófitos (con algunas poblaciones localizadas en substratos ricos en magnesio). Como se observa en otros afloramientos del Mediterráneo, el número de serpentinófitos estrictos aumenta con el área del afloramiento y los géneros Alyssum, Arenaria, Armeria, Centaurea y Silene son los más comunes. La mayoría de serpentinófitos presentan un amplio rango bioclimático altitudinal, excepto algunos xerotermófilos, y casi todos crecen en matorrales y pastizales en lugares rocosos con litosuelos. Un 56% de los serpentinófitos están amenazados y, entre los serpentinófitos estrictos, un 45% están catalogados en peligro crítico o en peligro, subrayando la urgente aplicación de medidas sobre las especies y sus hábitats. Tomando este listado de serpentinófitos como base, debe profundizarse en estudios sobre su fisología especial, síndromes, tipos funcionales, fenología y aplicaciones.

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