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Creating new populations of Apium bermejoi (Apiaceae), a critically endangered endemic plant on Menorca (Balearic Islands)

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Author(s): Rita, Juan | Cursach, Joana

Journal: Anales del Jardín Botánico de Madrid
ISSN 0211-1322

Volume: 70;
Issue: 1;
Start page: 27;
Date: 2013;
Original page

Keywords: conservation biology | reintroduction | threatened species | population dynamics | seedling survival | Mediterranean flora | biología de la conservación | reintroducción | especie amenazada | dinámica poblacional | supervivencia de plántulas | flora mediterránea

ABSTRACT
Apium bermejoi is a stoloniferous plant endemic to the island of Menorca (Balearic Islands). It is found only at one locality, and it is listed as Critically Endangered (according to the IUCN criteria). We describe the main results of population restoration actions undertaken under the Recovery Plan for this species, including the following: 1) introduction at two new localities (2008), 2) reinforcement of the original wild and the introduced populations, and 3) a programme for monitoring population dynamics (including both wild and introduced populations) spanning four years (2006-2010). The plant material for the introduction and reinforcement projects was generated from seeds gathered in the wild. We carried out a monthly census of all of the individuals/patches and emerged seedlings, from which we assessed their survival at 3-4months. The survival rates of the planted individuals in the two new localities after three months were found to be 59.0% and 56.3%, and more than 80% of the surviving plants produced fruits. A seasonal pattern was observed based on the minimum cover values recorded in the censuses taken at the end of summer, with an increase detected during autumn, and maximal cover values recorded during May/June. The A. bermejoi populations showed large inter-annual fluctuations in both the number of patches and area of occupancy. The number of seedlings varied across the study years, and their survival was linked to specific meteorological events, such as severe storms and dry and hot spells during autumn. The initial phase of introduction for this species has been overall successful, but a final evaluation can only be made on a longterm basis.Apium bermejoi, planta estolonífera endémica de Menorca (Islas Baleares), de la que se conoce una sola localidad en el medio natural, está considerada en Peligro Crítico de extinción (según criterios UICN). Se presentan los principales resultados de las acciones de restauración de las poblaciones previstas en el Plan de Recuperación de esta especie que, entre otras, constaba de: 1) introducción en dos nuevas localidades (2008), 2) re - for zamiento de la población original y 3) programa de seguimiento de la dinámica de todas las poblaciones (naturales e introducidas) a lo largo de 4 años (2006-2010). Para la introducción y reforzamiento se utilizaron plantas germinadas a partir de un lote de semillas de la población original. Se realizaron censos mensuales de todos los individuos/manchas y de las plántulas emergidas, de éstas se evaluó su supervivencia a los 3-4 meses. La supervivencia de los individuos plantados a los tres meses fue del 59,0% y del 56,3% en las dos nuevas localidades; más del 80% de estas plantas fructificaron. Se observó un patrón estacional con valores de cobertura mínimos en los censos de finales de verano, incrementos durante el otoño y valores máximos en el censo de mayo/junio. Las poblaciones presentaron una elevada fluctuación interanual tanto en número de individuos/manchas como en cobertura. El número de plántulas emergidas fue muy variable entre años, su número y supervivencia se relacionó con eventos meteorológicos puntuales, como lluvias torrenciales y periodos secos y cálidos durante el otoño. La fase inicial de las introducciones ha sido globalmente exitosa, aunque la evaluación final deberá hacerse a largo plazo.
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