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Didn’t it matter to him absolutely?: Juan Vilanova and the controversy about tertiary Man

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Author(s): Catalá Gorgues, Jesús I.

Journal: Asclepio : Revista de Historia de la Medicina y de la Ciencia
ISSN 0210-4466

Volume: 63;
Issue: 2;
Start page: 379;
Date: 2011;
Original page

Keywords: Evolutionism | Palaeoanthropology | Spain | Argentina | 19th century | Evolucionismo | Paleoantropología | España | Argentina | Siglo XIX

ABSTRACT
During the founding period of palaeoanthropology, the postulate about tertiary age of humankind was an outstanding subject. First proposals were based on supposed proofs about ancient lithical industry (eoliths). Some discoveries of human fossil remains complicated that issue, because they were dated as pliocene or oldest. This controversy about so-called «tertiary man» soon arrived to Spain. Juan Vilanova y Piera, palaeontologist and professor at Madrid, dealt with it from an antievolutionist point of view. When a human fossil skeleton, included in the Botet’s collection, with several apparently primitive traits arrived to Valencia from Argentina, Vilanova got reasserted and exposed his ideas about this question more intensely.Un tema relevante durante el período fundacional de la paleoantropología fue el postulado de la antigüedad terciaria de la humanidad. Las primeras propuestas se basaban en supuestas evidencias de industria lítica (eolitos). La cuestión se complicó con el descubrimiento de diversos fósiles humanos que fueron datados como pliocenos o incluso de mayor antigüedad. Esta polémica sobre el llamado «hombre terciario» llegó pronto a España. El paleontólogo y catedrático de la Universidad Central, Juan Vilanova y Piera, se ocupó extensamente del asunto desde perspectivas antievolucionistas. La llegada a Valencia en 1889, formando parte de la colección paleontológica donada por José Rodrigo Botet, de un esqueleto humano fósil procedente de Argentina que mostraba rasgos aparentes de primitivismo, llevó a Vilanova a reafirmarse y exponer más intensamente sus ideas sobre esta cuestión.
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