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Genome size variation and polyploidy incidence in the alpine flora from Spain

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Author(s): Loureiro, João | Castro, Mariana | Cerca de Oliveira, José | Mota, Lucie | Torices, Rubén

Journal: Anales del Jardín Botánico de Madrid
ISSN 0211-1322

Volume: 70;
Issue: 1;
Start page: 39;
Date: 2013;
Original page

Keywords: alpine vegetation | DNA ploidy level | nuclear DNA content | Picos de Europa | Sierra Nevada | contenido nuclear de ADN | nivel de ploidía | Picos de Europa | Sierra Nevada | vegetación alpina

ABSTRACT
The interest to study genome evolution, in particular genome size variation and polyploid incidence, has increased in recent years. Still, only a few studies have been focused at a community level. Of particular interest are high mountain species, because of the high frequency of narrow endemics and their higher susceptibility to extinction due to the effects of climate change. In the present study we explored genome size variation and polyploidy incidence in the entomophilous plant communities of two distinct mountain ranges, the Sierra Nevada and Picos de Europa National Parks. For that, chromosome numbers and DNA ploidies were assessed through a review of the literature, and the genome size and incidence of polyploidy in 39 taxa from several key genera were estimated using flow cytometry. In this study, first genome size estimations are given for 32 taxa. The majority of the analyzed taxa presented very small to small genome sizes (2C ≤ 7.0 pg), with no differences being detected between genome size and geographic origin and distribution ranges. A low incidence of polyploid taxa was observed (23.3%), with polyploids being more common in Picos de Europa than in Sierra Nevada. Most taxa inferred as polyploids were high altitude plants, but no clear pattern between polyploidy incidence and endemic status was observed. The obtained results are discussed within the context of angiosperm’s genome size variation and of polyploidy incidence in alpine and arctic flora, contributing to the scientific knowledge of these natural communities of great biological importance.El interés en el estudio de la evolución del genoma, especialmente de la variación en tamaño y de la incidencia de poliploidía, se ha incrementado en los últimos años. Sin embargo, sólo unos pocos estudios se han centrado en el nivel de comunidades. Las especies de alta montaña son especialmente interesantes debido a la alta frecuencia de especies endémicas y a que son consideradas muy susceptibles a la extinción por los efectos del cambio climático. En el presente estudio, exploramos la variación en el tamaño genómico y la incidencia de poliploidía en las comunidades de plantas entomófilas de alta montaña de dos macizos montañosos: el Parque Nacional de Sierra Nevada y el Parque Nacional de Picos de Europa. Para ello, se evaluó el número de cromosomas y el nivel de ploidía por medio de una revisión bibliográfica, mientras que el tamaño genómico y la incidencia de poliploidía se estimaron en 39 taxones de varios géneros usando citometría de flujo. En este estudio, se proporcionan las primeras estimaciones del tamaño genómico para 32 taxones. La mayoría de los taxones analizados presentaron tamaños genómicos pequeños o muy pequeños (2C ≤ 7.0 pg), sin mostrar diferencias en el tamaño genómico asociadas a su origen geográfico o rango de distribución. Se observó una baja incidencia de taxones poliploides (23.3%), siendo éstos más comunes entre las plantas de Picos de Europa que entre las de Sierra Nevada. La mayor parte de los taxones considerados como poliploides fueron plantas restringidas a las montañas, sin embargo no se observó un patrón claro entre la incidencia de poliploidía y el grado de endemismo. Los resultados obtenidos son discutidos dentro del contexto de variación en el tamaño del genoma y de la incidencia de poliploidía en las floras árticas y alpinas, contribuyendo al conocimiento científico de estas comunidades naturales de gran importancia biológica.
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