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Husbandry practices associated with the presentation of abnormal behaviours in Chilean Creole horses Prácticas de manejo asociadas a la presentación de conductas anormales en caballos Criollo chileno

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Author(s): T Tadich | JP Smulders | O Araya | CJ Nicol

Journal: Archivos de Medicina Veterinaria
ISSN 0301-732X

Volume: 44;
Issue: 3;
Start page: 279;
Date: 2012;
Original page

Keywords: conducta anormal | caballo criollo chileno | estereotipia | manejo | abnormal behaviour | Chilean Creole horse | stereotypic behaviour | husbandry

ABSTRACT
Abnormal behaviours usually develop in environments that are suboptimal for the horses and tend to reduce their welfare. The aim of this study was to determine the prevalence of abnormal behaviours in Chilean Creole horses, and associate their presentation with characteristics of the animal and their management. Twenty-three breeding centres were surveyed face to face through their veterinarians. Information on 441 horses was obtained, of which 116 were foals or yearlings that did not present any abnormal behaviours. Of the remaining 325 adult horses 11.1% presented abnormal behaviours; 3.1% corresponded to stereotypes and 8% to wood-chewing. A significant association was found between sex (stallions) and the presentation of abnormal behaviours, while function was also significantly associated, with combination of sport and reproductive activities presenting a higher risk. In relation to husbandry practices horses received feeding 2 or 3 times daily. Diets comprised on average 50% roughage from the total feed ration (roughage + oats). A significant association was found between providing less than 60% of forage in the diet and the presentation of abnormal behaviours. Forty one percent of horses were kept in stables for over 6 hours per day, 37% had no type of contact with conspecifics while in the stable and 21% had straw bedding. None of these practices were associated with the presentation of abnormal behaviours. Establishing factors related to the development of abnormal behaviours in horses can allow improvement of their welfare through the implementation of appropriate husbandry practices in the equine production systems of the Chilean Creole horse.Las conductas anormales generalmente se desarrollan en ambientes subóptimos para el equino y tienden a reducir su bienestar. El objetivo de este estudio fue determinar la prevalencia de conductas anormales en equinos Criollo chileno, asociando su presentación a características del animal y de su manejo. Se encuestaron 23 criaderos contemplando información del animal y de manejo. Se obtuvo información de 441 equinos, 116 fueron menores de un año, grupo que no presentó conductas anormales. De los 325 equinos adultos un 11% presentó conductas anormales de las cuales 3,1% corresponde a estereotipias y 8% a otras conductas anormales, siendo la lignofagia la más frecuente en este último grupo. Se encontró una asociación significativa entre la presentación de conductas anormales y la categoría semental, mientras que la función también se asoció de forma significativa con la presentación de conductas anormales, siendo la realización de dos funciones (reproducción y deporte) de mayor riesgo. En relación al manejo se encontró una asociación significativa entre la entrega de menos de 60% de forraje en la ración y la presentación de conductas anormales. Un 41% permanece más de 6 horas estabulado; 37% no tiene contacto conespecífico entre establos; y sólo el 21% ocupa cama de paja. Estas prácticas no se asociaron significativamente a la presentación de conductas anormales. El establecer factores de riesgo para la presentación de conductas anormales permitirá implementar prácticas de manejo adecuadas en los sistemas de producción del caballo Criollo chileno, y con ello mejorar el bienestar de esta raza.

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