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Acacia cyclops A. Cunn. ex G. Don (Leguminosae) in Italy: first cases of naturalization

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Author(s): Pasta, Salvatore | Badalamenti, Emilio | La Mantia, Tommaso

Journal: Anales del Jardín Botánico de Madrid
ISSN 0211-1322

Volume: 69;
Issue: 2;
Start page: 193;
Date: 2012;
Original page

Keywords: Alien plants | Mediterranean | Biological invasions | island vascular flora | Xenófitas | Mediterráneo | invasiones biológicas | flora vascular insular

ABSTRACT
The first two cases of naturalization of Acacia cyclops are reported for Italy. Young trees were observed growing in the wild some 15 years ago on Linosa (Pelagie Islands, Strait of Sicily). A decade later, this alien plant should no longer be considered as a casual, since a very intensive process of self-sown regeneration has been observed in some plantations on Lampedusa, the major island of the same Archipelago. The available literature suggests the need for careful monitoring of the ongoing invasion process, as A. cyclops has already shown a very invasive behaviour elsewhere within Mediterranean-type biomes due to its ability to withstand high environmental stresses. As migrating birds are suspected to have played an important role in facilitating the arrival of A. cyclops, further propagules are likely to reach the islands in the future. We recommend that new plantations of A. cyclops should be forbidden, but that extant naturalized populations should be managed instead of eradicating them. In fact, the effect of Acacia plantations warrants investigation at different scales in order to assess their impact on local plant-diversity and ecological succession processes.Se muestran los dos primeros casos de naturalización de Acacia cyclops para el territorio italiano. Se observó que las plántulas de este arbol crecen en forma silvestre hace unos 15 años en Linosa (islas Pelagias, estrecho de Sicilia). Una década después, ya no puede ser considerada una xenófita casual ya que se observó una regeneración muy intensa en algunos proyectos de reforestación en Lampedusa, la isla más grande del mismo archipiélago. Publicaciones anteriores sugieren la necesidad de un monitoreo cuidadoso del proceso de invasión en curso, ya que A. cyclops ha expresado un comportamiento altamente invasivo en otros biomas de tipo mediterráneo, debido a su alta tolerancia al estrés ambiental. Dado que se sospecha que las aves migratorias han jugado un papel importante en la llegada de A. cyclops, es probable que en el futuro otros propágulos lleguen a las islas Pelagias. Se recomienda la prohibición de nuevas plantas, aunque también el manejo de poblaciones artificiales ya presentes en vez de su erradicación. El efecto de la forestación con A. cyclops, de hecho, merece ser investigado a diferentes escalas, a fin de aclarar su impacto tanto en la diversidad florística local como en los procesos de sucesión ecológica.
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