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Les points d’articulation entre homéopathie et oncologie conventionnelle Connecting Homeopathy and Conventional Oncology. An ethnographic investigation with practitioners and patients in Brussels

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Author(s): Olivier Schmitz

Journal: Anthropologie & Santé : Revue Internationale Francophone d'Anthropologie de la Santé
ISSN 2111-5028

Issue: 2;
Date: 2011;
Original page

Keywords: cancer | unconventional medicine | homeopathy | symbolic systems | cancer | médecine non conventionnelle | homéopathie | système symbolique

ABSTRACT
De nombreuses études ont montré que la prévalence du recours à des médecines non conventionnelles était plus importante chez les malades atteints de cancers que dans toute autre catégorie de malades. Les caractéristiques de la maladie, les incertitudes de son évolution, de même que les effets de ses traitements sont autant de facteurs qui poussent les malades à emprunter des voies non conventionnelles. Parmi celles-ci, l’homéopathie est couramment utilisée, et jouit d’une bonne réputation pour répondre à certains besoins des malades que l’oncologie conventionnelle laisse de côté. Cet article vise à éclairer ce que les traitements homéopathiques ont à offrir à cette catégorie de malades, et sous quelle forme ces traitements s’articulent avec les traitements oncologiques. Le matériau analysé porte sur une vingtaine d’entretiens ethnographiques réalisés auprès de malades du cancer ayant recours à l’homéopathie. Certains éléments de l’organisation de ses traitements, de même que les observances et les représentations qui leur sont associées font de l’homéopathie un système thérapeutique pouvant apporter un certain soutien aux malades dans la lutte contre l’angoisse et l’incertitude que suscitent invariablement la maladie cancéreuse et ses traitements.Several studies have revealed a greater unconventional medicines usage rate in people living with cancer than by other patient categories. The characteristics of cancer, the uncertainties about its evolution as well as the side effects of its treatments are reasons pushing patients toward unconventional therapies. Among these, homeopathy is frequently used. It benefits from a good reputation in the management of some cancer patients’ needs partly ignored by conventional oncology treatments. This exploratory article aims to enlighten what homeopathy treatments can offer to cancer patients, and the way those treatments are combined with conventional treatments. The data analysed come from about twenty ethnographic interviews, conducted with people treated for a cancer using homeopathy. Some elements of the homeopathic treatment organisation, as well as some representations associated with its remedies, suggest that homeopathy can provide some support to patients, especially in their fight against stress and uncertainty that derives from cancer and conventional treatments.  
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