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La méningite « prise en grippe » ? Meningitis versus Swine flu?An Ethnography of Decision-making at the Niger National Committee of Epidemic Management.

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Author(s): Oumy Thiongane

Journal: Anthropologie & Santé : Revue Internationale Francophone d'Anthropologie de la Santé
ISSN 2111-5028

Issue: 4;
Date: 2012;
Original page

Keywords: meningitis | swine flu | emerging diseases | preparedness | epidemic | surveillance | méningite | grippe | maladies émergentes | épidémie | préparation | surveillance

ABSTRACT
La maîtrise des problèmes de santé publique au Niger est conditionnée aux exigences des institutions internationales compétentes dans le domaine sanitaire. Alors qu’on pourrait s’attendre à ce que ces exigences soient d’ordre pratique, elles façonnent également la représentation du risque épidémique. A travers l’ethnographie de prise de décision au sein d’un comité d’experts nigériens et européens au moment de la pandémie annoncée de grippe AH1N1, et pendant l’épidémie de méningite la plus importante connue au Niger depuis plus d’une décennie, cet article met en lumière les représentations différentes du risque. Il montre que des logiques conflictuelles président à la gestion des épidémies et que l’enjeu fondamental réside dans l’existence et la mise à disposition des ressources permettant de maîtriser les maladies infectieuses. Cette étape dépend fortement de la manière dont les institutions internationales se représentent le risque sanitaire. En outre, la question du paradigme de la préparation à l’épidémie de méningite est confrontée à des contingences souvent construites.The control of public health issues in Niger requires obeying the requirements of the international institutions for health. While we might expect that such requirements are practical, they also construct the representation of epidemic risk. Through an ethnography of decision-making within a Nigerian and European expert committee during the onset of the AH1N1 influenza pandemic and the most important meningitis epidemic in Niger for over a decade, this paper highlights the differences between the representations of risk. It shows that different and conflicting logics govern the management of epidemic and that the most important issue concerns the availability of resources and their provision that allow the control of infectious diseases. This step depends strongly on how international institutions represent the risk. Moreover, this paper shows that the preparedness paradigm related to the meningitis epidemic is often faced with constructed contingencies.
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