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Neural processing of traumatic events in subjects suffering PTSD [Neuronale Aktivierungsprozesse bei akuter PTSD]

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Author(s): Flatten, Guido | Perlitz, Volker | Pestinger, Martina | Arin, Tuncay | Kohl, Barbara | Kastrau, Frank | Schnitker, Ralph | Vohn, René | Weber, Jochen | Ohnhaus, Michael | Petzold, Ernst R. | Erli, Hans J.

Journal: Psycho-Social-Medicine
ISSN 1614-2934

Volume: 1;
Start page: Doc06;
Date: 2004;
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ABSTRACT
[english] Neuroimaging research on the neurobiology of chronic PTSD (posttraumatic stress disorder) has revealed structural and functional alterations primarily affecting areas of the medial temporal lobe (hippocampus, amygdala, and parahippocampal gyrus) and the frontal cortex known to be associated with the disorder. Using functional magnetic resonance imaging (fMRI), the present study studied the functional neuroanatomy of traumatic and non-traumatic emotional memory in two surgical patients who had sustained severe accident trauma. While patient 1 had developed acute PTSD following the traumatic event, patient 2 (control) did not. When confronted with traumatic (relative to negatively valenced non-traumatic) memory, the PTSD patient exhibited evidence for increased neural activity in the right and the left superior temporal lobe, the amygdala, the left angular gyrus, and the medial frontal gyrus, while the non-PTSD patient exposed to identical conditions showed increased activations in frontal and parietal regions. Both patients exhibited identical activation patterns when recalling non-traumatic memories relative to neutral memories. It is concluded that the pronounced activation patterns in the PTSD patient may be considered specific for acute PTSD, involved with the emotional arousal and the vivid visual recollections typical for the acute phase of the disorder. [german] Neuere bildgebende Studien zur Neurobiologie der chronifizierten PTSD lassen vermuten, dass das Störungsbild sowohl mit funktionellen als auch strukturellen Veränderungen in umschriebenen Hirnregionen des medialen Temporallappens (Hippokampus, Amygdala, Parahippokampaler Gyrus) und des frontalen Cortex einhergeht. Die vorliegende fMRT(funktionelle Magnetresonanztomografie)-Studie untersuchte die funktionelle Neuroanatomie traumatischer und nicht-traumatischer Erinnerungen bei zwei chirurgischen Patienten nach schwerer Unfalltraumatisierung. Nur Patient 1 entwickelte eine akute PTSD, während Patient 2 ohne klinisch relevante PTSD-Symptomatik blieb. Konfrontiert mit der Unfallerinnerung (im Vergleich zu negativen, aber nicht traumatischen Erinnerungen) zeigte der PTSD-Patient vermehrte neuronale Aktivitäten im Bereich des rechten und linken superioren Temporallappens, im Bereich der Amygdalae, des linken Gyrus angularis, und des Gyrus frontalis medialis. Der Patient ohne PTSD-Symptome zeigte bei gleichen Untersuchungsbedingungen vermehrte neuronale Aktivitäten in frontalen und parietalen Regionen. Beide Patienten zeigten identische Aktivierungsmuster für den Vergleich negativer, nicht-traumatischer zu neutralen Erinnerungen. Die Untersuchungsergebnisse lassen vermuten, dass die besonderen Aktivierungsmuster bei dem Patienten mit akuter PTSD spezifisch für das Stadium einer akuten PTSD sind, die typischerweise durch sehr lebendige und emotional belastende Wiedererinnerungen der traumatischen Situation charakterisiert ist.
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