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Not only size matters: achene morphology affects time of seedling emergence in three heterocarpic species of Anacyclus (Anthemideae, Asteraceae)

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Author(s): Torices, Rubén | Agudo, Alicia | Álvarez, Inés

Journal: Anales del Jardín Botánico de Madrid
ISSN 0211-1322

Volume: 70;
Issue: 1;
Start page: 48;
Date: 2013;
Original page

Keywords: bet-hedging | Compositae | heterocarpy | mixed strategy | position effects | weeds | winged fruits | bet-hedging | Compositae | heterocarpia | estrategia mixta | efectos de posición | malas hierbas | frutos alados

ABSTRACT
The production of two or more distinct fruit types by an individual, i.e. heterocarpy, is considered as a mixed dispersal strategy in which a proportion of the offspring is able to colonize new sites, whilst others remain near the maternal location. Here, we aimed to explore the effects of achene morphology (winged vs. unwinged achenes) and achene size –measured here as achene mass– on post-dispersal life-history traits (probability and time of seedling emergence) in three heterocarpic Anacyclus species (Anthemideae, Asteraceae). Morphology, size and germination performance were studied in achenes from six populations of Anacyclus clavatus (Desf.) Pers., A. homogamos (Maire) Humphries, and A. valentinus L. Our results show that achene morphology and size were related to their position within the capitulum, such that outer, winged achenes were significantly heavier than the inner, unwinged ones. Additionally, winged achenes germinated faster than unwinged ones. This pattern may be related to the sequential achene time of release displayed by these species. Finally, our findings cast doubt on the role of wings as structures that favor dispersal by wind in these three species of Anacyclus.La producción de dos o más tipos de frutos diferentes por un mismo individuo, i.e. heterocarpia, es considerada como una estrategia mixta de dispersión en la que una parte de la descendencia es capaz de colonizar nuevos sitios, mientras que la otra permanece cerca de la planta madre. En este trabajo, nuestro objetivo fue explorar los efectos de la morfología del aquenio (aquenios alados vs. no alados) y de su tamaño –medido aquí como masa del aquenio– en la etapa del ciclo de vida siguiente a la dispersión (probabilidad de germinación y tiempo de emergencia de las plántulas) de tres especies heterocárpicas del género Anacyclus (Anthemideae, Asteraceae). Se estudió la morfología, el tamaño y la germinación en aquenios de seis poblaciones de Anacyclus clavatus (Desf.) Pers., A. homogamos (Maire) Humphries y A. valentinus L. Nuestros resultados indican que tanto la morfología del aquenio como su tamaño estaban relacionados con su posición en el capítulo, de manera que los aquenios más externos –alados– eran significativamente más pesados que los internos –sin alas–. Además, los aquenios alados germinaron más rápidamente que los no alados. Este patrón puede estar relacionado con la liberación secuencial de los aquenios que ocurre en estas especies. Por último, nuestros resultados ponen en duda la función de las alas como estructuras que favorecen la dispersión por viento de los aquenios en estas tres especies de Anacyclus.
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