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Potamogeton schweinfurthii in the Iberian Peninsula

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Author(s): Aymerich, Pere | Kaplan, Zdenek | Guardiola, Moisès | Petit, Albert | Schwarzer, Udo

Journal: Anales del Jardín Botánico de Madrid
ISSN 0211-1322

Volume: 69;
Issue: 2;
Start page: 187;
Date: 2012;
Original page

Keywords: Potamogeton | aquatic plants | habitat | distribution | Flora iberica | Europe | Potamogeton | plantas acuáticas | hábitat | área de distribución | Flora iberica | Europa

ABSTRACT
We provide the first records for the Iberian Peninsula of Potamogeton schweinfurthii A. Benn., a species distributed mainly in Africa that was not discovered in Europe until 2005, where it is assumed to be indigenous but it has generally been confused with P. lucens. The Iberian specimens, which for the most part are from recent collections, have been identified based on morphological characteristics and molecular studies. We have detected 8 localities, 4 in the northeastern area of the Peninsula (Catalonia and Navarra) and 4 from the West (south and north of Portugal and western Andalusia). Our studies show that it is a very rare species on a regional level. Although it is a mainly tropical and subtropical species, we have found that P. schweinfurthii (both natural populations and those cultivated) has a high tolerance to climates with severe winters and frequent frosts. The large proportion of populations found in anthropogenic habitats, and the fact that most European records are from the past half-century, suggest that P. schweinfurthii may have experienced a recent expansion favoured by the construction of large number of artificial water bodies in the Mediterranean region. This raises the possibility that P. schweinfurthii in Europe is a species that forms temporary populations and has a naturally unstable area.Se aportan las primeras citas de Potamogeton schweinfurthii A. Benn. en la Península Ibérica, una especie de área básicamente africana que no fue descubierta en Europa hasta 2005, donde se supone que es autóctona y en general había sido confundida con P. lucens. Los ejemplares ibéricos han sido identificados por sus caracteres morfológicos y por estudios moleculares y, en su mayor parte, proceden de recolecciones recientes. Se ha detectado en 8 localidades, 4 del noreste peninsular (Cataluña y Navarra) y 4 del oeste (sur y norte de Portugal y Andalucía occidental). Según la información actualmente disponible, se trataría de una especie muy rara a escala regional. Aunque se trata de una especie en general tropical y subtropical, se ha constatado la gran tolerancia de P. schweinfurthii a climas de inviernos rigurosos, con heladas muy frecuentes, tanto en poblaciones espontáneas como en plantas cultivadas. La alta proporción de poblaciones halladas en hábitats antrópicos y la concentración de las citas europeas en el último medio siglo sugieren que puede haber experimentado una expansión reciente favorecida por la construcción en la región mediterránea de gran cantidad de masas de agua artificiales. Se apunta la posibilidad de que P. schweinfurthii sea en Europa una especie que tiende a formar poblaciones temporales y tenga un área naturalmente inestable.

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